La enfermedad de Alzheimer: una guía para el cuidador

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¿Es Alzheimer?

¿Es olvido, un "momento mayor" o enfermedad de Alzheimer (EA)? Las siguientes diapositivas están diseñadas para presentar algunos signos de la enfermedad de Alzheimer. Aproximadamente 1 de cada 3 personas mayores de 65 años que mueren tienen enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia. Más de 5 millones de personas en los EE. UU. Actualmente tienen la enfermedad de Alzheimer.

Señales de advertencia: memoria y habla

En la enfermedad de Alzheimer temprana, la pérdida de memoria, especialmente de los recuerdos a corto plazo, se vuelve notable. Las conversaciones recientes olvidadas y las preguntas similares repetidas se vuelven más frecuentes. Un cambio en el habla, como no recordar palabras comunes, se vuelve más notorio en personas con la enfermedad de Alzheimer. Aunque esto puede ocurrir ocasionalmente con personas, dichos problemas de memoria se vuelven más frecuentes y progresivamente peores en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Señales de advertencia: Comportamiento

Cambios de humor, falta de juicio y cambios en la apariencia (higiene deficiente, uso de ropa sucia) y confusión sobre las tareas que solía realizar con anterioridad son algunos de los cambios de comportamiento observados en los pacientes con enfermedad de Alzheimer, especialmente a medida que avanza la enfermedad.

No ignore los signos

Si hay signos de Alzheimer en una persona, esa persona debe ser evaluada por su médico cuando aparecen los primeros síntomas. El médico puede ayudar a distinguir la enfermedad de Alzheimer de otros problemas de salud tratables, como problemas de tiroides o desequilibrios electrolíticos que pueden causar síntomas similares.

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Diagnosticando el Alzheimer

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer se basa en criterios clínicos; no hay una prueba definitiva actualmente disponible para la enfermedad de Alzheimer. Las pruebas de estado mental pueden ayudar a evaluar la función mental y de memoria del paciente. Se usan otros análisis de sangre, escáneres cerebrales (CT, MRI, PET o SPECT), electroencefalogramas (EEG) y otros para determinar si hay otras causas (metabólicas, embolias, tumores cerebrales) que podrían estar causando los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Alzheimer y el cerebro

La enfermedad de Alzheimer provoca la muerte de las células nerviosas del cerebro; esta pérdida de células en todo el cerebro se visualiza con el tiempo en escáneres cerebrales como ventrículos agrandados y áreas más pequeñas (encogimiento) de tejido cerebral. El resultado es una comunicación celular interrumpida que se evidencia por la disminución de la memoria, el habla, la comprensión y otros cambios de la persona.

Qué esperar de la progresión de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es progresiva, pero su progresión varía de paciente a paciente. El tiempo de supervivencia promedio varía de aproximadamente 3 a 9 años; algunos pacientes sobreviven aproximadamente 20 años con una progresión lenta de los síntomas.

Cómo el Alzheimer afecta la vida diaria

La progresión del Alzheimer conduce a cambios que afectan la vida diaria. Los pacientes desarrollan dificultades cada vez mayores, como equilibrar un talonario de cheques o perderse fácilmente. La progresión puede provocar la incapacidad de reconocer a los seres queridos, la pérdida de habilidades lingüísticas y problemas físicos como la pérdida de equilibrio o la incontinencia.

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Alzheimer y conducción

Como se mencionó anteriormente, la pérdida progresiva de habilidades mentales y físicas ocurre con los pacientes de Alzheimer. Una tarea difícil es convencer a un paciente de que ya no es seguro para conducir. Muchos pacientes pueden no entender su declive progresivo por lo que pueden resistir este esfuerzo. Su ser querido puede beneficiarse de las discusiones y planes de transporte alternativo; si no, involucre al médico del paciente para ayudarlo. Si el paciente aún insiste en conducir, es posible que deba ponerse en contacto con el Departamento de Vehículos Motorizados para evaluar las habilidades de conducción de la persona.

Alzheimer y ejercicio

Se debe fomentar el ejercicio para las personas con Alzheimer porque mejora la fuerza muscular, la coordinación y puede mejorar el estado de ánimo y reducir la ansiedad. Sin embargo, la persona no debe estar estresada para evitar empeorar los síntomas. Caminar, hacer jardinería o visitar un museo o un parque son ejemplos de actividades de ejercicio leves a moderadas que pueden ayudar a mejorar la fuerza y ​​reducir la ansiedad.

Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

No existe una cura médica o una forma de detener el daño progresivo de las células nerviosas en pacientes con Alzheimer. Sin embargo, algunos medicamentos (Aricept, Exelon, Razadyne, Namenda XR) pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad, tratar los síntomas (agentes neurolépticos, antidepresivos) y permitir que el paciente sea relativamente independiente por más tiempo.

El papel del cuidador

El cuidador de un paciente con enfermedad de Alzheimer es un trabajo difícil que necesita encontrar un equilibrio entre tratar de maximizar la independencia del paciente y brindar asistencia y asumir la responsabilidad de las tareas que el paciente ya no puede hacer. Por ejemplo, el paciente puede tener dificultades para recordar tareas, por lo que el cuidador puede dejar notas u otros recordatorios para ayudar al paciente en las tareas que el paciente aún puede hacer.

Retos en el cuidado

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, los desafíos para ser un cuidador también progresan. Los pacientes con enfermedad de Alzheimer temprana pueden cooperar bien con los cuidadores porque aún pueden comprender el proceso de la enfermedad. A medida que la enfermedad de Alzheimer progresa, muchos pacientes pueden desarrollar depresión, ansiedad, resentimiento y paranoia. Los cuidadores pueden estar expuestos a comportamientos beligerantes o incluso violentos. Puede ser difícil para algunos cuidadores darse cuenta de que la enfermedad de Alzheimer es la causa de este cambio; el comportamiento violento debe hacer que un cuidador notifique inmediatamente al médico del paciente.

Síndrome de Sundown

El síndrome de Sundown (también denominado "puesta del sol") es una afección que puede ocurrir en aproximadamente el 20% de los pacientes con enfermedad de Alzheimer que provoca ansiedad, agitación y / o confusión al final del día cuando el sol se pone. Se desconoce la causa, pero puede estar relacionada con la desorientación, el agotamiento mental o físico, la ansiedad y la paranoia a medida que aparecen sombras y sombras claras. Se puede reducir manteniendo el hogar bien iluminado a partir de la tarde, haciendo que el paciente vea los programas de televisión que le interesan y proporcionando un área de dormitorio cómoda con luces de noche.

Cuando tu ser querido no te conoce

Los pacientes con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar nombres, incluso los de familiares cercanos. Una buena ayuda es un álbum de fotos con el nombre de un miembro de la familia debajo de su foto. Algunos pacientes ya no reconocerán a los miembros de la familia. Aunque esto es difícil de aceptar para algunos miembros de la familia, puede ser útil recordarles que la enfermedad de Alzheimer está causando esta situación y que no es causada por el paciente.

Señales de advertencia del estrés del cuidador

Los cuidadores de la enfermedad de Alzheimer deben comprender que pueden verse afectados por las intensas demandas de su trabajo. Aproximadamente 1 de cada 3 cuidadores de la enfermedad de Alzheimer desarrollan síntomas de depresión. Alrededor del 60% de los cuidadores califica el estrés emocional de la atención de la enfermedad de Alzheimer como alto o muy alto. Los signos de estrés del cuidador incluyen tristeza, ira, cambios de humor, dolores de cabeza, dolor de espalda y dificultad para dormir y concentrarse.

Cuidando al cuidador

Un cuidador de la enfermedad de Alzheimer tiene un trabajo difícil; deben tener cuidado de no quemarse. Los cuidadores necesitan tomarse un tiempo todos los días para relajarse y hacer ejercicio físico. Los cuidadores pueden encontrar grupos de apoyo locales. Los grupos pueden ubicarse a través de la línea de ayuda de la Asociación de Alzheimer (800-272-3900).

Documentos esenciales

Estar preparado. Mientras que el paciente con la enfermedad de Alzheimer aún puede emitir buenos juicios, el paciente debe, si es necesario, con un ser querido presente, contacte a un abogado para redactar documentos legales (directivas anticipadas). Estos documentos pueden designar los tratamientos médicos del paciente, la atención al final de la vida y designar a una persona para tomar decisiones (médicas, financieras) cuando el paciente con la enfermedad de Alzheimer ya no puede tomar decisiones por sí mismo.

Cuidado de salud en el hogar

El deseo de muchos pacientes con enfermedad de Alzheimer es quedarse en casa todo el tiempo que puedan. Este tiempo se puede extender con una planificación diaria cuidadosa y con un asistente de salud en el hogar que pueda ayudar a la persona en las actividades diarias, como higiene personal, preparación de comidas o transporte. Los grupos de apoyo locales de Alzheimer pueden ayudar a los cuidadores a encontrar organizaciones de ayudantes de salud en el hogar.

Instalaciones de vivienda asistida

Algunos pacientes con enfermedad de Alzheimer con síntomas más avanzados necesitan más atención de la que se puede brindar en el hogar. Las instalaciones de vida asistida (ALF, por sus siglas en inglés) pueden ser el siguiente paso en la atención donde se brindan alojamiento, comidas, actividades y otros servicios. Otros pacientes con enfermedad de Alzheimer pueden necesitar una unidad de atención especial que tenga supervisión de enfermería las 24 horas de los pacientes con demencia.

Alzheimer en etapa terminal

A medida que la enfermedad de Alzheimer progresa, los síntomas pueden volverse más severos. Es posible que la persona no pueda hablar, caminar o reconocer a nadie. Algunos pacientes quedan postrados e incluso pierden la capacidad de tragar. Dichos pacientes han llegado al final de la enfermedad de Alzheimer y pueden beneficiarse de la atención de hospicio. Por lo general, el cuidado de hospicio brinda cuidados de enfermería y alivio y alivio para los enfermos terminales durante las 24 horas del día.

Ayudando a los niños a hacer frente

Debido a que los niños pueden sentirse molestos, temerosos o confundidos acerca de la progresión de la enfermedad de Alzheimer en un miembro de la familia, es importante tratar de explicar cómo el miembro de la familia tiene una enfermedad que está causando estos cambios y acciones. Los cambios dentro de su cerebro son la causa y su ser querido no puede controlar estos cambios. La Alzheimer's Association ofrece videos y sugerencias para ayudar a los niños y adolescentes a comprender el efecto de la enfermedad de Alzheimer en un miembro de la familia.

Reduciendo su riesgo de Alzheimer

Hasta la fecha, no hay una forma definitiva comprobada de prevenir la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los investigadores están investigando los efectos de la aptitud mental y física, la dieta y el medio ambiente en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Los estudios actuales sugieren que una dieta saludable para el corazón (una dieta rica en pescado, nueces, verduras, frutas y granos) puede ayudar a proteger al cerebro de la enfermedad de Alzheimer y otros problemas. Estudios similares sugieren que las personas que hacen ejercicio regularmente disminuyen su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

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Revisado por Joseph Carcione, DO el miércoles, 11 de mayo de 2016

Cuidando a alguien con la enfermedad de Alzheimer

Fuentes:

IMÁGENES PROPORCIONADAS POR:

  1. Bernd Eberle / Blue Line Pictures / Image Bank
  2. Giantstep Inc./ Vision Digital
  3. Jean Desy / First Light
  4. Fuente de imagen
  5. Imágenes de Uppercut
  6. Medical Body Scans / Photo Researchers Inc.
  7. BLOOMimage
  8. Jack Star / Photolink
  9. Lisa Kyle Young / Photodisc
  10. Marcy Maloy / Digital Vision
  11. BSIP / Photo Researchers Inc.
  12. Jeffrey Coolidge / Photodisc
  13. Troy Plota / Uppercut Imágenes
  14. Angelo Cavalli / Stone
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  16. Jeremy Woodhouse / Blend Images
  17. Ryan McVay / Stone
  18. Steve Pomberg / WebMD
  19. Bambu Productions / Taxi
  20. Marie Docher / Photononstop
  21. AFP / Stringer
  22. AFP / Stringer
  23. AFP / Stringer

REFERENCIAS:

  • Asociación de Alzheimer: "Datos y cifras sobre el Alzheimer"
  • Asociación de Alzheimer: "estrés del cuidador"
  • Asociación de Alzheimer: "Cuidado diario"
  • Asociación de Alzheimer: "Niños y adolescentes"
  • Asociación de Alzheimer: "Documentos legales"
  • Asociación de Alzheimer: "Prevención y riesgo de Alzheimer y demencia"
  • Asociación de Alzheimer: "Atención residencial"
  • Asociación de Alzheimer: "Problemas del sueño y puesta del sol"
  • Medscape: "enfermedad de Alzheimer"

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Presentación de diapositivas de origen en OnHealth

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