Hepatitis C: transmisión, síntomas y tratamiento

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¿Qué es la Hepatitis C (Hep C, HCV)?

La hepatitis C (VHC) es un virus que causa inflamación del hígado. Hepatitis significa inflamación del hígado. Es un miembro de la familia de virus que incluyen hepatitis A y hepatitis B. Los virus se comportan de manera diferente y tienen diferentes modos de transmisión. La hepatitis C puede causar daño hepático grave, insuficiencia hepática, cáncer de hígado e incluso la muerte.

¿Qué tan común es la hepatitis C?

Alrededor de 2.7-3.9 millones de personas en los Estados Unidos actualmente viven con infección crónica de hepatitis C. 75% -85% de las personas infectadas con hepatitis C están infectadas con hepatitis C crónica. El virus es más común en los baby boomers que representan el 75% de los adultos infectados. Las tasas de hepatitis C fueron las más altas en los años setenta y ochenta, el momento en que muchos baby boomers probablemente se infectaron. Muchas personas que tienen hepatitis C no saben que la tienen porque es posible que el virus no produzca síntomas hasta décadas después de la infección.

Hepatitis C en niños

La hepatitis C es menos común en niños, pero hay aproximadamente 23, 000-46, 000 niños en los EE. UU. Con hepatitis C. La mayoría de los niños están infectados por la hepatitis C al nacer. Un niño tiene una probabilidad de 1 en 20 de infectarse si la madre tiene hepatitis C. Los adolescentes pueden infectarse con hepatitis C al exponerse al uso de drogas por vía intravenosa, al compartir agujas y al comportamiento sexual de alto riesgo. Hasta el 40% de los casos de hepatitis C en niños desaparecerán solos a los 2 años, si el virus se transmite al nacer.

¿Cómo se contrae la hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad transmitida por la sangre, lo que significa que se transmite por contacto con sangre infectada. Por lo general, el virus ingresa al cuerpo a través de una herida punzante en la piel.

¿Es Hepatitis C Contagioso?

Sí, la hepatitis C es contagiosa. La forma más común de transmisión de la hepatitis C es mediante el uso de drogas inyectables. Compartir agujas con alguien que está infectado puede transmitir la hepatitis C. Los profesionales de la salud pueden contraer el virus a través de una lesión por pinchazo de aguja. Antes de 1992, el suministro de sangre en los EE. UU. No se seleccionaba de la manera en que es hoy en día, por lo que algunas personas contrajeron la hepatitis C por transfusiones de sangre infectadas. En raras ocasiones, los bebés nacidos de madres infectadas con hepatitis C adquieren el virus. La hepatitis C también se puede transmitir al tener relaciones sexuales con una persona infectada o al compartir objetos personales (una cuchilla de afeitar o un cepillo de dientes) con alguien que tiene el virus, pero estos casos son raros.

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Síntomas de hepatitis C (hepatitis C)

Alrededor del 70% al 80% de las personas con el virus de la hepatitis C no tienen ningún síntoma, especialmente en las primeras etapas. En estas personas, los síntomas pueden aparecer durante años, incluso décadas después, cuando se produce daño hepático. Otros desarrollan síntomas entre 2 semanas a 6 meses después de la infección. El tiempo promedio para desarrollar síntomas es de 6 a 7 semanas después de adquirir el virus. Una persona que tiene infección por hepatitis C, pero que no muestra ningún síntoma, puede transmitir el virus a otras personas. Los síntomas de la hepatitis C pueden incluir:

  • Fiebre leve a severa
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vomitando
  • Dolor en las articulaciones
  • Orina oscura
  • Heces de color arcilla
  • Color amarillento de la piel (ictericia)

Infección por Hepatitis C aguda y crónica

La infección aguda de hepatitis C se refiere a síntomas que aparecen dentro de los 6 meses posteriores a la adquisición del virus. Alrededor del 20% al 30% de los que adquieren hepatitis C experimentan enfermedades agudas. Después de esto, el cuerpo elimina el virus o continúa desarrollando una infección crónica.

La infección crónica por hepatitis C se refiere a una infección duradera. La mayoría de las personas que tienen infección aguda por hepatitis C (75% a 85%) desarrollan la forma crónica de la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

La infección de la hepatitis C se diagnostica con varios análisis de sangre. La prueba de anticuerpos contra la hepatitis C busca anticuerpos (partículas inmunes) que combaten el virus. Un resultado "no reactivo" significa que no se detectan anticuerpos contra el virus. Un resultado "reactivo" significa que hay anticuerpos contra el virus, pero la prueba no puede indicar si la infección es actual o del pasado. Otra prueba de sangre para evaluar la presencia del material genético de la hepatitis C (prueba de ARN del VHC) está disponible. Los resultados de esta prueba pueden ayudar a los médicos a determinar si la infección de hepatitis C es actual o no. Se pueden usar análisis de sangre adicionales para determinar la cantidad de virus en el cuerpo, conocido como título.

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Cuando alguien ha confirmado la infección de hepatitis C, el médico ordenará más pruebas para evaluar el grado de daño hepático. Se puede realizar una biopsia hepática. Hay varias cepas diferentes del virus de la hepatitis C que responden a diferentes tratamientos. Por esta razón, el médico ordenará una prueba para determinar el genotipo (s) de la infección por hepatitis C para ayudar a determinar el curso del tratamiento.

¿Quién debe hacerse la prueba de hepatitis C?

  • Usuarios de drogas actuales o anteriores que usan agujas
  • Trabajadores de la salud expuestos a sangre o fluidos corporales
  • Personas con una pareja sexual infectadas con hepatitis C crónica
  • Gente a la que se le filtró la sangre por una máquina durante mucho tiempo
  • Personas que recibieron una transfusión de sangre o un trasplante de órgano de un donante antes de julio de 1992
  • Personas con VIH
  • Gente nacida entre 1945 y 1965

Posibles complicaciones de la Hepatitis C

La infección crónica por hepatitis C es una enfermedad de larga duración con complicaciones potencialmente graves. Entre el 75% y el 85% de las personas con infección aguda por hepatitis C desarrollan hepatitis C crónica. De los que están en el grupo de enfermedades crónicas, más de dos tercios desarrollarán enfermedad hepática. Hasta 20% desarrollará cirrosis, o cicatrización del hígado, dentro de 20 a 30 años. La cirrosis afecta la función hepática y causa elevadas enzimas hepáticas en la sangre. Hasta el 5% de las personas con infección crónica por hepatitis C morirán de cáncer de hígado o cirrosis. La infección crónica por hepatitis C es la razón más común para el trasplante de hígado en los EE. UU.

Tratamiento de Hepatitis C (Hep C)

El tratamiento para la hepatitis C está disponible. El curso del tratamiento depende de si la infección es aguda o crónica, la cepa (genotipo) del virus, la cantidad de virus en el cuerpo (carga viral), el grado de daño hepático, la respuesta al tratamiento anterior y la salud. del paciente El tratamiento contra la hepatitis C es altamente individualizado, por lo que es importante estar bajo el cuidado de un médico con experiencia en esta área. El objetivo del tratamiento es lograr una respuesta virológica sostenida (RVS), lo que significa que no hay virus detectable en la sangre 6 meses después del tratamiento. Si bien no es una cura, lograr SVR es la mejor alternativa. Muchas personas con hepatitis C pueden lograr la RVS con tratamiento.

Medicamentos que tratan la hepatitis C

  • Interferón (Infergen, Roferon, Intron A)
  • Interferón pegilado (Pegasys, Pegintron)
  • Ribavirina (CoPegus, Rebetol)
  • Boceprevir (Victrelis)
  • Telaprevir (Incivek)
  • Simprevir (Olysio)
  • Sofosbuvir (Sovaldi)
  • Ledipasvir / sofosbuvir (Harvoni)
  • Tabletas de Ombitasvir / paritaprevir / ritonavir; dasabuvir tabletas (Viekira Pak)
  • Ombitasvir / paritaprevir / ritonavir (Technivie)
  • Daclatasvir (Daklinza)

Su médico puede elegir el mejor tratamiento para sus circunstancias individuales.

Hepatitis C y trasplante de hígado

Algunas personas con hepatitis C avanzada y daño hepático severo se someten a un trasplante de hígado, pero eso no erradica la infección. Los pacientes con una infección activa en el momento del trasplante desarrollarán hepatitis C en el nuevo hígado. A veces, la infección reaparece incluso cuando los pacientes reciben tratamiento antiviral. Aquellos que han logrado una respuesta virológica sostenida (RVS), lo que significa que no hay virus detectable en la sangre 6 meses después del tratamiento, tienen un riesgo muy bajo de desarrollar infección por hepatitis C en el hígado nuevo.

¿Es Hepatitis C Curable?

Alrededor del 15% al ​​25% de las personas que están infectadas con la infección de la hepatitis C eliminan el virus por sí mismas. Los científicos todavía están tratando de determinar por qué la hepatitis C desaparece en algunos pacientes, mientras que otros continúan desarrollando síntomas. No hay cura para una infección activa o crónica de hepatitis C, pero la respuesta virológica sostenida (RVS) es la mejor alternativa. La infección por hepatitis C rara vez recurre en aquellos que han logrado la RVS.

Vacuna contra la Hepatitis C

Actualmente no hay una vacuna para la hepatitis C. Se está llevando a cabo una investigación para desarrollar una vacuna contra el virus. Hay vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B.

Cómo prevenir la infección por hepatitis C

La hepatitis C es una infección transmitida por la sangre. Para reducir el riesgo de infección, evite compartir objetos personales (cepillos de dientes y hojas de afeitar) con otros. No use drogas inyectadas. Si usa drogas inyectadas, nunca comparta agujas y equipos con otras personas. Obtener tatuajes y perforaciones en el cuerpo puede ponerlo en riesgo. Use condones durante el sexo. Los trabajadores de la salud deben tomar precauciones para evitar pinchazos con agujas y desechar adecuadamente las agujas y otros materiales que entren en contacto con la sangre. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo y siga los estándares de detección recomendados para la hepatitis C.

Cómo evitar dar hepatitis C

Si tiene hepatitis C, se deben seguir estas precauciones comunes para prevenir la propagación o la administración de la hepatitis C a otras personas:

  • Cubrir los cortes y las ampollas
  • Deseche adecuadamente las vendas, los pañuelos desechables, los tampones o cualquier otra cosa que contenga su sangre
  • Lávese las manos o cualquier objeto que haya estado en contacto con su sangre
  • Limpie la sangre derramada en las superficies con cloro y agua de uso doméstico
  • No comparta artículos personales que tengan su sangre en él
  • No amamante si sus pezones se agrietan y sangran
  • No done sangre, esperma u órganos

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  • Infección por Hepatitis C (HCV, Hep C)
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Revisado por Charles Patrick Davis, MD, PhD el sábado, 06 de agosto de 2016

Síntomas y tratamiento de la hepatitis C (Hepatitis C)

Fuentes:

IMÁGENES PROPORCIONADAS POR:

  1. MedicineNet
  2. MedicineNet, iStock
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  6. Bigstock
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  9. Medscape, MedicineNet
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  12. iStock

REFERENCIAS:

  • American Liver Foundation: "Hep C 1, 2, 3: Diagnóstico, tratamiento y apoyo", "Hepatitis C en niños", "¿Cómo puedo evitar dar hepatitis C?", "¿Quién debe hacerse la prueba de la hepatitis C?"
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): "Preguntas frecuentes sobre la hepatitis C para profesionales de la salud"
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): "Preguntas frecuentes sobre la hepatitis C para el público".
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): "Información sobre la hepatitis C para profesionales de la salud".
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): "Hepatitis C: Por qué los Baby Boomers deben someterse a prueba".
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): "Hepatitis viral"
  • FDA: "Hepatitis viral".
  • Gastroenterología y hepatología: "Manejo de la infección del virus de la hepatitis C en receptores de trasplante de hígado".
  • Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas: "Lo que necesito saber sobre la hepatitis C."
  • Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas: "Hepatitis C."
  • Organización Mundial de la Salud (OMS): "Hepatitis C."

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