VPH (infección por el virus del papiloma humano)

Anonim

Hechos y definición de VPH

  • Los virus del papiloma humano (VPH) infectan la piel humana y las membranas mucosas.
  • Ciertos tipos de VPH, conocidos como tipos de VPH de alto riesgo, son conocidos por causar cáncer de cuello uterino y otros tipos de cáncer, incluidos cánceres de pene, ano, vagina, vulva y cavidad oral.
  • Otros tipos de VPH causan verrugas genitales o verrugas en otras partes del cuerpo.
  • El VPH es altamente contagioso y se transmite a través del contacto cercano, incluido el contacto sexual.
  • Se estima que la mayoría de las personas sexualmente activas se infectarán con el VPH en algún momento.
  • La infección por VPH generalmente no causa signos o síntomas.
  • En la mayoría de los casos, la infección por VPH desaparece por sí sola, sin problemas a largo plazo.
  • Hay vacunas disponibles (por ejemplo, Gardasil y Gardasil 9) para prevenir la infección con los tipos de VPH más comunes que causan cáncer y los tipos que tienen más probabilidades de causar verrugas genitales.
  • No existe un tratamiento específico que pueda curar la infección por VPH, aunque existen tratamientos disponibles para las verrugas y los cánceres causados ​​por el VPH.
  • Los condones también ayudan a prevenir la propagación del VPH.

¿Qué es el VPH (virus del papiloma humano)?

Los virus del papiloma humano (VPH) son un grupo de más de 100 tipos de virus que infectan la piel humana y las membranas mucosas. La mayoría de las personas con VPH nunca saben que están infectadas y nunca desarrollan ningún problema, signo o síntoma relacionado con la infección, que generalmente desaparece por sí solo. De hecho, la infección por VPH es tan común que se estima que la mayoría de los hombres y mujeres sexualmente activos contraen la infección en algún momento de sus vidas. Sin embargo, ciertos tipos de HPV pueden causar problemas de salud en algunas personas. Por ejemplo, algunos tipos de VPH causan verrugas genitales y cánceres de cuello uterino, mientras que otros causan verrugas cutáneas típicas. No todas las infecciones con VPH resultan en problemas de salud o incluso producen signos y síntomas. Los cánceres causados ​​por el VPH generalmente tardan muchos años, incluso décadas, en desarrollarse.

¿Es el VPH una ETS?

Debido a que la infección por VPH se transmite a través de las relaciones sexuales, se clasifica como una enfermedad de transmisión sexual (ETS) o una infección de transmisión sexual (ITS). El VPH es la ETS más común y se cree que afecta a la mayoría de las personas en algún momento de la vida.

¿Quién se infecta con el VPH?

La infección por VPH es extremadamente común. Se estima que todos los hombres y mujeres sexualmente activos adquieren una infección por VPH en algún momento de la vida.

¿El VPH es contagioso? ¿Cómo se contrae el VPH?

Sí, el VPH es muy contagioso. Esto significa que las verrugas comunes en la piel o las plantas de los pies son contagiosas, ya que el contacto con las verrugas puede propagar la infección por el VPH. Las verrugas genitales también son contagiosas. El VPH se puede transmitir de persona a persona, incluso cuando la persona infectada no presenta ningún síntoma.

¿Cómo se transmite o propaga el VPH?

  • Como se mencionó anteriormente, la infección genital por VPH se transmite por contacto sexual con una persona infectada, incluido el sexo vaginal, oral o anal.
  • Se puede transmitir cuando la persona infectada no presenta signos o síntomas.
  • También se requieren muchos años para que aparezcan los problemas de salud asociados con el VPH, lo que hace que sea muy difícil para algunas personas saber exactamente cuándo se infectaron.
  • Además del contacto sexual, la infección por VPH puede transmitirse por contacto piel con piel.
  • También es probable que se propague la infección por VPH al tocar superficies (como suelos de ducha públicos) que han estado en contacto con una persona infectada con el VPH.

¿Cuáles son los signos y síntomas del VPH en hombres y mujeres?

Signos y síntomas de infección por VPH en hombres

  • La infección por VPH generalmente no produce ningún signo o síntoma en los hombres, aunque la infección con algunos tipos de VPH puede provocar verrugas genitales, que aparecen como protuberancias o protuberancias elevadas en las áreas genitales. Las verrugas genitales varían en tamaño de grandes a pequeñas y pueden ser planas o elevadas. Los bordes pueden aparecer dentados o ásperos (como una coliflor).
  • Con menos frecuencia, se sabe que ciertos tipos de infección por VPH causan cánceres de pene o ano en los hombres.
  • Otros cánceres que pueden ser causados ​​por la infección por VPH incluyen los cánceres de la orofaringe, que son cánceres de garganta, incluida la base de la lengua y las amígdalas.
  • Las verrugas cutáneas típicas son otros signos de infección por VPH, aunque los tipos de VPH que causan las verrugas cutáneas no son los mismos que los que causan cánceres o verrugas genitales.

Signos y síntomas de infección por VPH en mujeres

  • Al igual que con los hombres, el VPH en las mujeres generalmente no produce signos o síntomas. Sin embargo, en algunos casos, la infección por VPH persiste y conduce a verrugas genitales (como se describió anteriormente), verrugas cutáneas o cambios cancerosos o precancerosos en las células que revisten el cuello uterino.
  • Los tipos de VPH que causan cánceres, verrugas genitales y verrugas cutáneas son todos diferentes.
  • La prueba de Papanicolau (Pap) del cuello uterino permite la detección temprana de los cambios relacionados con el VPH en el cuello uterino y se ha utilizado durante décadas como una herramienta para detectar el cáncer de cuello uterino. Los tipos de VPH que causan cáncer cervical y de otro tipo a menudo se conocen como tipos de VPH de "alto riesgo".

¿Qué pasa con la infección por VPH y el embarazo?

Es posible adquirir una infección por VPH durante el embarazo. Si una mujer tiene una infección activa por VPH mientras da a luz, existe una pequeña posibilidad de que la infección se transmita al bebé. Pero incluso si el bebé contrae la infección, generalmente desaparece sin problemas.

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La infección por VPH no se ha relacionado con complicaciones del embarazo, como abortos espontáneos o partos prematuros. En casos muy raros, los bebés nacidos de mujeres con infección activa por VPH y verrugas genitales han desarrollado verrugas en la parte posterior de la garganta, una afección conocida como papilomatosis respiratoria. Las verrugas genitales generalmente se pueden tratar de manera segura mientras la mujer está embarazada.

¿Hay una vacuna contra la infección por VPH en hombres y mujeres?

Las vacunas están disponibles contra los tipos más comunes de VPH que causan cánceres genitales y verrugas genitales. Las vacunas se administran como una serie de 3 disparos. La vacuna contra el VPH se recomienda para niños y niñas preadolescentes a la edad de 11 o 12 años, de modo que estén protegidos antes de haber estado sexualmente expuestos al virus. La vacuna no contiene virus vivo, por lo que es imposible obtener el VPH de la vacuna. Ejemplos de las vacunas disponibles en los EE. UU. E incluyen

  • Gardasil, y
  • Gardasil 9.

¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de la vacuna contra el VPH?

Las vacunas contra el VPH han demostrado ser seguras. Los efectos secundarios más comunes son hematomas, picazón, enrojecimiento, sensibilidad o hinchazón alrededor del sitio de la inyección.

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Las mujeres también han informado de manera poco común

  • desmayo,
  • mareo,
  • fiebre leve,
  • náuseas y
  • vómitos.

Estos efectos secundarios suelen ser de corta duración y desaparecen por sí solos sin tratamiento. Existe un riesgo muy pequeño de una reacción alérgica, que puede ocurrir con cualquier vacuna.

¿Quién está en riesgo de contraer una infección por VPH?

Aunque el VPH es muy común y cualquiera puede infectarse, existen ciertos factores de riesgo que aumentan sus probabilidades de contraer una infección por VPH. Debido a que hay muchos tipos de VPH, también es posible infectarse más de una vez. Los factores que aumentan el riesgo de contraer una infección por VPH incluyen:

  • Tener varias parejas sexuales diferentes o tener relaciones sexuales con alguien que haya tenido numerosas parejas sexuales. Cuanto mayor es el número de socios, mayor es el riesgo. Pero la infección por VPH aún es posible incluso en personas que solo han tenido una pareja sexual de por vida.
  • Tener un sistema inmune debilitado, como tener VIH / SIDA
  • Cortes, abrasiones o roturas en la piel en el sitio de contacto con una persona infectada o superficie contaminada

¿Hay una prueba para la infección por VPH?

Hay una prueba de VPH disponible para detectar la presencia de VPH en el cuello uterino. Por lo general, esta prueba se realiza en el momento en que una mujer recibe una prueba de Papanicolaou (citología vaginal) o un examen pélvico. Sin embargo, no existe una prueba de VPH que pueda determinar qué infecciones de VPH desaparecerán y cuáles causarán problemas.

¿Hay un tratamiento o cura para el VPH?

No existe un tratamiento específico que pueda neutralizar la infección por VPH, aunque en la mayoría de los casos, la infección desaparece por sí sola. Existen tratamientos disponibles para los cánceres y las verrugas causadas por el VPH:

  • Las verrugas genitales y las verrugas cutáneas se pueden quitar o tratar con medicamentos. Los medicamentos que se pueden aplicar a las verrugas genitales para destruir la verruga incluyen podofilox (Condylox) y ácido tricloroacético (TCA). Imiquimod (Aldara) es una crema que estimula el sistema inmunitario para combatir la infección por el VPH. Otros tratamientos incluyen congelar las verrugas con nitrógeno líquido, cauterizarlas con calor o con láser, o extirpación quirúrgica.
  • Las verrugas cutáneas se pueden extirpar quirúrgicamente, con medicamentos, por congelación o cauterio.
  • Las células anormales del cuello uterino generalmente se pueden tratar para prevenir el desarrollo del cáncer de cuello uterino.
  • El cáncer de cuello uterino y otros cánceres relacionados con el VPH también son más tratables cuando se detectan y tratan temprano.

¿Qué especialidades de los médicos tratan la infección por VPH en hombres y mujeres?

La infección por VPH en hombres y mujeres puede ser tratada por especialistas de atención primaria, incluidos internistas, pediatras y médicos de familia. Los urólogos (para hombres) y ginecólogos-obstetras (u obstetras / ginecólogos, para mujeres) también tratan las infecciones por VPH. Los dermatólogos pueden tratar las infecciones por VPH que producen verrugas en la piel.

¿Son iguales las infecciones orales y genitales por VPH?

Los mismos tipos de VPH que infectan las áreas genitales también pueden causar infección de la cavidad oral (garganta y boca). Algunos tipos de VPH por vía oral causan cáncer de la garganta y el revestimiento de la boca, mientras que otros tipos del VPH pueden causar verrugas en la boca o la garganta. Al igual que las infecciones genitales por VPH, en la mayoría de los casos, las infecciones por VPH de la cavidad oral desaparecen sin problemas.

¿Por cuánto tiempo alguien con el VPH es contagioso?

Como se mencionó anteriormente, existen tratamientos para las afecciones y cánceres causados ​​por la infección por VPH, pero no existe un tratamiento conocido para eliminar el virus del cuerpo. La mayoría de los casos de infección por VPH se resuelven por sí solos sin tratamiento y no causan cáncer ni problemas a largo plazo.

¿La infección por VPH causa cáncer?

  • La mayoría de los casos de infección por VPH ni siquiera causan signos o síntomas y se resuelven por sí solos sin tratamiento.
  • Sin embargo, en algunos casos, las infecciones con ciertos tipos de VPH pueden causar cánceres de cuello uterino, vagina o vulva en mujeres; cánceres de ano o cánceres de la cavidad oral en mujeres u hombres; y cáncer del pene en los hombres.

¿Cuál es el pronóstico para una persona con infección por VPH?

  • La mayoría de las personas que desarrollan infección por VPH nunca presentan ningún signo o síntoma de la infección.
  • Como se discutió en este artículo, en casos raros, la infección por VPH persiste y finalmente conduce a ciertos cánceres. En los EE. UU., La Sociedad Americana del Cáncer estima que aproximadamente 12, 900 mujeres desarrollarán cáncer de cuello uterino, sin embargo, se estima que todas las personas sexualmente activas se habrán infectado con el VPH en algún momento.
  • El motivo de la vacunación contra los tipos de VPH que están relacionados con el cáncer es que actualmente es imposible determinar qué personas tendrán infección persistente por VPH o infección que conduzca al cáncer.

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