¿MS es contagioso? (Esclerosis múltiple)

Anonim

¿Qué es la esclerosis múltiple (EM)?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) que causa desmielinización (destrucción de la mielina que aísla y protege las células nerviosas) del cerebro y las células nerviosas de la médula espinal. La causa de la esclerosis múltiple no se conoce.

4 tipos de MS

Hay cuatro tipos de esclerosis múltiple:

  1. Recaída: Remitir esclerosis múltiple (EMRR) es la forma más común de EM. La remisión puede durar de semanas a años.

    • Hay dos subgrupos en RRMS, un subgrupo llamado síndrome clínicamente aislado (CIS) que consiste en un único episodio de síntomas neurológicos y un subgrupo denominado MS benigna, que consiste en MS con remisión casi completa entre recaídas y poca o ninguna acumulación de discapacidad física a lo largo del tiempo .
  2. Secundario: en la esclerosis múltiple progresiva (SPMS), las exacerbaciones no se resuelven por completo durante la remisión.
  3. Primario: la esclerosis múltiple primaria progresiva (EMPP) progresa a lo largo del tiempo sin episodios de remisión.
  4. Progresivo: en la esclerosis múltiple recurrente (PRMS), los pacientes experimentan síntomas crecientes a lo largo del tiempo y episodios intermitentes de remisión.

¿Quién contrae la esclerosis múltiple y cuánta gente la padece?

El inicio de la enfermedad ocurre en personas jóvenes de entre 15 y 30 años, pero puede diagnosticarse en personas mayores y más jóvenes (raramente en un niño). La incidencia es de aproximadamente 400, 000 pacientes en los Estados Unidos, con una proporción de 2 a 1 mujeres y hombres.

La esclerosis múltiple no se considera una enfermedad mortal, aunque rara vez puede ser fatal debido a complicaciones.

La esperanza de vida de las personas con esta forma de esclerosis, especialmente si se trata temprano, es aproximadamente la misma que en la población general.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EM?

Los signos y síntomas de la esclerosis múltiple son variables y dependen del área de destrucción del cerebro protector de la mielina y de los nervios de la médula espinal. En consecuencia, las personas con la enfermedad pueden tener algunos síntomas que otras personas pueden no tener. En general, sin embargo, los primeros signos y síntomas incluyen problemas visuales como visión doble y / o pérdida de visión. Otros síntomas que pueden ocurrir, según el proceso de la enfermedad del paciente, incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo (parestesias)
  • Debilidad
  • Cambios de visión
  • Parálisis
  • Vértigo (la persona es susceptible al riesgo de caídas)
  • Falta de coordinación de las extremidades (incapacidad para funcionar normalmente, por ejemplo, la persona tiene dificultad para caminar)
  • Espasmos musculares y / o contracciones musculares involuntarias que son dolorosas
  • Incontinencia urinaria
  • Disfunción sexual
  • Intolerancia al calor
  • Habla fluida
  • Fuerte, eléctrico como el dolor que ocurre en la columna vertebral con la flexión del cuello (signo de Lhermitte)
  • Cambios en el estado mental

¿Puede obtener EM de personas que lo tienen y puede transmitirse a los niños?

No hay evidencia de que la esclerosis múltiple se transmita de persona a persona. En consecuencia, la enfermedad no se considera contagiosa, por lo que otras personas no pueden contagiarla a ninguna persona con EM con la que puedan estar en contacto. Muchos investigadores no lo consideran hereditario; sin embargo, las personas que tienen un familiar de primer grado (por ejemplo, un padre o hermano) que desarrolla la enfermedad aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad. Algunas investigaciones recientes sugieren que si las personas heredan una mutación genética en el gen NR1H3, pueden desarrollar MS (forma rápidamente progresiva). Estos hallazgos son nuevos, y ellos y otros factores genéticos están siendo investigados más a fondo.

Aunque los factores del estilo de vida como la dieta, el tabaco y el ejercicio influyen en el desarrollo de enfermedades como el cáncer y la diabetes, no son factores de riesgo en el desarrollo de la EM. Existe mucha especulación sobre los factores de riesgo y / o las causas de la EM, y van desde la deficiencia de vitamina D a las infecciones virales, como las infecciones por Epstein-Barr, la asociación con moho negro e incluso el consumo excesivo de sal. Ninguna de estas teorías o especulaciones ha sido probada. Sin embargo, un estudio reciente en Harvard sugirió que la infección por el virus Epstein-Barr puede desencadenar la EM en individuos genéticamente susceptibles con deficiencia de vitamina D.

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¿Cómo sabré si tengo EM y cuándo debo contactar a mi médico si creo que puedo tener la enfermedad?

Si desarrolla alguno de los síntomas enumerados anteriormente, debe comunicarse con su médico u otro profesional de la salud tan pronto como sea posible. Su médico realizará un examen físico y obtendrá un historial de sus síntomas. Si se sospecha la existencia de esclerosis múltiple, es probable que se ordenen análisis de sangre para excluir otra enfermedad o trastorno como la enfermedad de Lyme, el lupus o el VIH. Se puede realizar una punción lumbar junto con estudios de nervios (prueba de potenciales evocados). Se pueden realizar estudios de imágenes como una resonancia magnética. Es probable que su médico consulte a un neurólogo para ayudarlo a hacer un diagnóstico y para recibir más información médica sobre el tratamiento de la esclerosis múltiple.

¿Qué tratamientos están disponibles para la EM y sus síntomas?

El tratamiento de la EM a menudo está determinado por el tipo y la condición médica del paciente. Los medicamentos, rechazados o tomados por vía oral, son los principales tratamientos médicos, aunque los medicamentos no curan la esclerosis múltiple. La terapia con medicamentos puede limitar y / o posponer el daño a los nervios y reducir las ocurrencias de recaídas.

Esta es una lista de medicamentos que pueden usar sus médicos y otros profesionales de la salud para tratar su tipo de EM:

  • Interferones beta: EM remitente-recidivante
  • Copaxone (acetato de glatiramer): EM remitente-recidivante
  • Gilenya (fingolimod): formas recidivantes para reducir las exacerbaciones clínicas de la EM
  • Aubagio (teriflunomida): formas recurrentes para reducir las exacerbaciones clínicas
  • Tecfidera (dimetilfumarato): formas recidivantes de la EM
  • Novantrone (mitoxantrone): se trata de empeoramiento de recaídas: EM remitente, progresivo: recidivante o secundario: EM progresiva y para reducir la discapacidad neurológica y las exacerbaciones clínicas
  • Tysabri (natalizumab): MS que progresa rápidamente, especialmente si otros tratamientos fallan
  • Ocrevus (ocrelizumab): un medicamento nuevo, aprobado por la FDA en 2017 (marzo), para tratar la EM recurrente y la EM primaria progresiva

El tratamiento de la EM debe discutirse con su médico. Se insta a los pacientes a que interroguen a sus médicos u otros profesionales de la salud sobre el tipo de afección de EM, el tratamiento farmacológico y el pronóstico. Para obtener información adicional, lea nuestros artículos sobre esclerosis múltiple y tratamiento alternativo para la esclerosis múltiple o comuníquese con la Sociedad de Esclerosis Múltiple.

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