Meningococemia

Anonim

Hechos de meningococemia

  • La meningococemia es una infección de la corriente sanguínea causada por la bacteria Neisseria meningitidis .
  • N. meningitidis es una bacteria contagiosa y se transmite de persona a persona a través de secreciones respiratorias.
  • Inicialmente, los pacientes se presentan con fiebre y dolores generales. Una erupción a menudo está presente. Los pacientes con meningococcemia generalmente están gravemente enfermos.
  • Las complicaciones incluyen shock, falla de múltiples órganos, falta de circulación hacia las extremidades y muerte. Los pacientes también pueden desarrollar o presentar meningitis.
  • La meningococemia se trata con antibióticos por vía intravenosa.
  • El tratamiento temprano reduce el riesgo de complicaciones y muerte.
  • La mayoría de las enfermedades son causadas por cuatro tipos (serogrupos) de N. meningitidis . Una vacuna está disponible para ayudar a prevenir cuatro de los cinco serogrupos. La vacuna se recomienda a los 11 años de edad, con una dosis de refuerzo a los 16 años de edad.
  • La vacunación también se recomienda para personas con alto riesgo de contraer la infección, incluidas aquellas con bazo faltante o un tipo específico de defecto en su sistema inmune. Las personas que viajan a áreas donde se producen brotes deben vacunarse antes de viajar.
  • Las personas que han tenido contacto cercano con un paciente infectado (por ejemplo, un miembro del hogar con contacto cara a cara, compañero de juegos de un niño, etc.) deben recibir antibióticos para reducir el riesgo de enfermedad. Estos antibióticos "profilácticos" deben iniciarse lo antes posible, pero sin duda dentro de las dos semanas posteriores a la exposición.

¿Qué es la meningococemia?

La meningococemia es una infección bacteriana de la sangre causada por Neisseria meningitidis . Esta bacteria es la más famosa por causar meningitis meningocócica que también puede estar presente en la meningococcemia. Muchas bacterias pueden causar infecciones del torrente sanguíneo (septicemia), incluidos estafilococos, Streptococcus B o Streptococcus A. Además, otras bacterias pueden causar meningitis, como Streptococcus pneumoniae o leptospirosis. Sin embargo, N. meningitidis es preocupante porque es más contagiosa que estas otras bacterias y causa una enfermedad muy grave. Las tasas de infección son generalmente más altas en niños mayores y adolescentes, aunque se ha informado meningococemia en todos los grupos de edad.

¿Qué causa la meningococemia?

Como se mencionó, la bacteria que causa meningococcemia se llama N. meningitidis, también conocida como "meningococo". La meningococemia también se puede llamar bacteriemia meningocócica. Bajo el microscopio, las bacterias generalmente aparecen en pares, pareciendo dos frijoles pequeños uno al lado del otro. N. meningitidis está rodeado por una cápsula hecha de carbohidratos complejos llamados polisacáridos. Estos polisacáridos estimulan el sistema inmunitario, lo que ayuda al cuerpo a combatir la infección. Hay varios tipos diferentes (serogrupos) de N. meningitidis . La mayoría de las enfermedades humanas son causadas por los serogrupos A, B, C, Y y W135.

La transmisión de N. meningitidis es de persona a persona a través de secreciones respiratorias. Algunas personas pueden albergar las bacterias en sus gargantas y no enfermarse, lo que se llama un estado "portador". En otros, las bacterias invaden rápidamente los tejidos y el torrente sanguíneo y causan enfermedades.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la meningococemia?

Los niños y adolescentes de 5 a 19 años de edad tienen mayor riesgo de meningococcemia. Los recién nacidos adquieren anticuerpos de sus madres a través de la placenta, aunque estos anticuerpos se desvanecen después de algunas semanas o meses. Los niños pequeños no son inmunes, y ha habido varias exposiciones en las guarderías. A medida que los niños crecen, gradualmente adquieren inmunidad contra las cepas meningocócicas al entrar en contacto con las cepas más leves de la bacteria. Sin embargo, debido a que esta inmunidad es imperfecta, aún es posible que los adultos contraigan meningococcemia.

El sistema inmune es crítico para combatir las bacterias. Los pacientes que tienen un historial de deficiencia genética específica en el sistema del complemento corren un alto riesgo de padecer una enfermedad grave. El bazo también es necesario para una respuesta inmune efectiva, por lo que las personas corren un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave si se les extirpa el bazo o si tienen bazos que funcionan mal.

Las personas que han estado en contacto cercano con un paciente infectado corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad por sí mismos. Las personas que viven juntas en lugares cerrados, como cuarteles militares, corren un riesgo especial de contraer enfermedades, porque una persona infectada puede transmitir la enfermedad a muchos otros. Un estudio mostró que la tasa de ataque en los contactos en el hogar era 500 veces mayor que la de la población general.

En algunas partes del mundo, los brotes de enfermedad meningocócica ocurren regularmente. Esto es cierto para un grupo de países del África subsahariana, que se conoce como el "cinturón de la meningitis". Debido a que los viajeros de esta área visitan Arabia Saudita durante el Hajj, ha habido brotes asociados con la peregrinación. Arabia Saudita ahora exige una prueba de vacunación contra el meningococo antes de admitir a los peregrinos. La prevención de brotes similares es posible; por ejemplo, muchas universidades en los Estados Unidos ahora requieren una prueba de vacunación contra meningococo antes de que los estudiantes puedan asistir a clases.

¿Cuáles son los síntomas y signos de meningococcemia?

Los pacientes infectados inicialmente experimentan fatiga, fiebre, dolor de cabeza y dolores en el cuerpo, similares a los que experimentan las personas con influenza, como la gripe porcina o la gripe aviar. Una vez que aparecen los síntomas, la enfermedad generalmente empeora rápidamente durante varias horas. En una minoría de casos, los síntomas continúan en un nivel bajo durante varios días.

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A medida que los síntomas empeoran, se producen escalofríos y fiebre alta. El sarpullido es común y aparece como pequeños puntos rojos (petequias) o una hemorragia en la piel (púrpura) asociada con vasculitis. La erupción puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluso en las palmas de las manos o las plantas o dentro de la boca. Puede limitarse a una pequeña sección del cuerpo o cubrir áreas extensas. Por lo tanto, es importante realizar un examen físico cuidadoso de la piel y las superficies de la mucosa.

Además de la erupción, el examen físico revela una frecuencia cardíaca rápida y, a menudo, una presión arterial baja y otros signos de shock. El examen de laboratorio por lo general muestra un aumento en los recuentos de glóbulos blancos y puede mostrar bajos recuentos de plaquetas (trombocitopenia). La bacteria se puede diseminar al corazón, causando miocarditis. En casos severos, los sistemas de órganos múltiples pueden fallar, incluidos los riñones, los pulmones y las vías respiratorias, el hígado o el corazón. Con poca frecuencia, la bacteria puede causar una infección del torrente sanguíneo de bajo grado (meningococcemia crónica) con fiebre, dolor en las articulaciones y sarpullido que dura de una a tres semanas.

Aunque la meningococemia se refiere a una infección del torrente sanguíneo, es importante tener en cuenta que algunos pacientes con meningococcemia desarrollarán meningitis meningocócica. La meningococemia presenta un mayor riesgo de shock y muerte que la meningitis meningocócica. Por lo tanto, a pesar de que se definen de manera diferente y tienen diferentes pronósticos, existe una superposición significativa entre meningococcemia y meningitis meningocócica.

¿Cómo se diagnostica la meningococemia?

El diagnóstico se puede sugerir a partir de la historia del paciente y el examen físico, aunque el diagnóstico definitivo requiere pruebas de laboratorio. Debido a que la enfermedad puede progresar rápidamente, el tratamiento debe iniciarse rápidamente sin esperar los resultados de las pruebas de laboratorio. La meningococemia se diagnostica al cultivar N. meningitidis a partir de una muestra de sangre. Las bacterias crecen en uno o dos días en la mayoría de los casos, y los métodos bioquímicos se utilizan para identificarlos como N. meningitidis . Las muestras del crecimiento también se pueden teñir y examinar al microscopio para detectar el aspecto característico del frijol doble riñón de la bacteria, aunque se realizan pruebas bioquímicas adicionales para confirmar la identificación del organismo. Una vez que el organismo crece en un medio de cultivo, se realizan pruebas para determinar qué antibióticos pueden matar a la bacteria.

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En algunos casos, las biopsias de la piel de la erupción pueden revelar los organismos bajo el microscopio, pero esto es difícil y un resultado negativo no es un medio confiable para descartar meningococcemia. Otros investigadores han usado ocasionalmente una prueba de laboratorio de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) para detectar N. meningitidis en la sangre, aunque la prueba se desarrolló para el fluido espinal. Los inconvenientes de la PCR son que no puede determinar qué tan susceptibles son las bacterias a antibióticos específicos y que la prueba puede no estar disponible en todos los laboratorios hospitalarios.

¿Cuál es el tratamiento para la meningococemia?

La meningococemia es una infección bacteriana muy grave que a menudo requiere un control de cuidados intensivos. El tratamiento más importante para la meningococemia es la administración temprana de antibióticos por vía intravenosa. Los antibióticos deben comenzar tan pronto como se sospeche la meningococemia. El tratamiento inicial de elección es una cefalosporina de tercera generación (ceftriaxona (Rocephin), cefotaxima (Claforan)). Una vez que se conocen cultivos con sensibilidad a los antibióticos, se puede ajustar el régimen antibiótico.

Además de los antibióticos por vía intravenosa, es probable que los pacientes en cuidados intensivos necesiten líquidos por vía intravenosa y, a veces, medicamentos (vasopresores) para ayudar a mantener y mantener una presión arterial adecuada. Algunos pacientes pueden necesitar asistencia respiratoria si desarrollan dificultad respiratoria.

¿Cuál es el pronóstico de la meningococemia?

A pesar de la terapia con antibióticos y la monitorización de cuidados intensivos, la meningococemia todavía tiene una tasa global de letalidad del 10% -15% en los Estados Unidos. Hasta el 19% tiene complicaciones a largo plazo por infecciones meningocócicas. Estas complicaciones pueden incluir amputación de extremidades debido a isquemia o presión arterial baja, insuficiencia suprarrenal por hemorragia suprarrenal, discapacidades neurológicas, artritis, necesidad de injertos de piel y otras.

¿Es posible prevenir la meningococcemia?

Hay varias formas de prevenir la meningococcemia. Las personas infectadas son contagiosas y se colocarán en habitaciones privadas de aislamiento en el hospital. Los trabajadores de la salud usarán máscaras al entrar a la habitación. La duración del aislamiento varía, pero es al menos 24 horas después del inicio de los antibióticos por vía intravenosa.

Las personas que han estado en contacto cercano con un paciente infectado deben considerar tomar antibióticos para reducir el riesgo de enfermedad, lo que se conoce como tratamiento profiláctico. Los médicos pueden hacer que los pacientes tomen antibióticos profilácticos como rifampina (Rifadin) o ciprofloxacina (Cipro) en forma de píldora. Algunas veces se usa una inyección de ceftriaxona. La elección del antibiótico se basa en la edad del paciente, los patrones de resistencia en la comunidad y si la persona está embarazada o no. Por lo general, un contacto cercano significa contactos en el hogar, contactos de guardería o cuidado de niños, o aquellos que han estado expuestos a saliva potencialmente infectada la semana antes de que el paciente se enfermara. La atención de rutina del paciente no garantiza la profilaxis en los trabajadores de la salud, a menos que el trabajador haya tenido un contacto muy estrecho con las secreciones respiratorias, como cuando se realiza una respiración boca a boca o se inserta un tubo de respiración. La profilaxis debe administrarse tan pronto como sea posible después de la exposición, pero sin duda dentro de las dos semanas posteriores al evento. Los antibióticos ayudan a eliminar el porte de la bacteria y también pueden usarse en el paso final del tratamiento para pacientes infectados. Las personas que han estado expuestas a N. meningitidis deben controlarse durante 10 a 14 días para asegurarse de que no presenten síntomas.

Para los cuidadores y los trabajadores de la salud, se recomienda lavarse las manos frecuentemente para minimizar la transferencia de secreciones infectadas a la boca o la nariz. En el hospital, los pacientes con meningococcemia se colocan en habitaciones privadas y el personal usará máscaras quirúrgicas cuando se acerque al paciente.

Existen vacunas efectivas y seguras para proteger contra la meningococemia. Las vacunas están disponibles para los cinco serogrupos, pero ninguna vacuna cubre las cinco. La vacuna Aquadrivalent cubre cuatro principales serogrupos causantes de enfermedades (A, C, Y, W135), y hay dos tipos de vacunas disponibles en los Estados Unidos en esta categoría. Una vacuna por separado cubre el quinto serogrupo (B). La elección de la vacuna depende de la edad del paciente. Los efectos secundarios de las vacunas suelen ser leves y consisten en un dolor en el brazo. Las reacciones alérgicas pueden ocurrir pero son muy raras.

La vacuna tetravalente se recomienda para todos los niños a partir de los 11 años de edad. Se debe administrar una dosis de refuerzo a los 16 años de edad. Los adolescentes que tienen 16 años de edad o más y nunca han sido vacunados solo necesitan una dosis única. La vacuna puede ser requerida para el ingreso a la universidad, y los estudiantes deberían haber recibido la vacuna menos de cinco años antes de comenzar la universidad. En adultos, se recomienda la vacunación para quienes son reclutas militares, estudiantes universitarios que viven en dormitorios, individuos con bazos perdidos o dañados, tienen ciertas deficiencias inmunológicas en el sistema del complemento, quienes viajan a áreas donde la enfermedad es común y científicos que realizan investigaciones en la bacteria. En algunas situaciones donde un individuo permanece en alto riesgo, la revacunación se realiza después de cinco años.

La vacuna monovalente del Grupo B se recomienda para individuos de alto riesgo identificados por su proveedor de atención médica.

La vacunación también se recomienda para bebés y niños menores de 11 años de edad si están en alto riesgo. Estos factores de riesgo son similares a los enumerados anteriormente, como aquellos con deficiencias de complemento, esplenectomía o asplenismo funcional, brote o viajes a áreas de alto riesgo.

Los brotes de meningococcemia o enfermedad meningocócica ocurren esporádicamente en todo el mundo, pero ocurren de manera más predecible en el África subsahariana. Los viajeros que visitan estas áreas deben vacunarse. Como se mencionó anteriormente, Arabia Saudita requiere prueba de vacunación para los viajeros durante el Hajj.

¿Dónde pueden las personas encontrar más información sobre la meningococemia?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) son una buena fuente de información sobre N. meningitidis y la vacuna meningocócica: //www.cdc.gov/meningococcal/. Los viajeros deben consultar a su médico y al sitio web de los CDC (//wwwnc.cdc.gov/travel) para obtener información adicional.

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