Síndrome de Munchausen

Anonim

Hechos del síndrome de Munchausen

  • El síndrome de Munchausen, conocido como trastorno facticio, es una enfermedad mental que involucra a las víctimas que causan o simulan tener síntomas físicos o psicológicos en sí mismos.
  • Los adultos de 20 a 40 años son más propensos a desarrollar el síndrome de Munchausen. Las mujeres con conocimiento de la atención médica y los hombres con pocas relaciones familiares son particularmente vulnerables al desarrollo de este trastorno.
  • El síndrome de Munchausen a menudo sigue o coexiste con el síndrome de Munchausen por poder.
  • El síndrome de Munchausen tiende a ocurrir en una pequeña porción de la población de los Estados Unidos, más a menudo en subpoblaciones, como las personas que han sido diagnosticadas con psicosis o fiebre de origen desconocido.
  • Los síntomas del síndrome de Munchausen se han descrito desde al menos los tiempos bíblicos. Fue nombrado por el Barón Karl Friedrich von Munchausen, un hombre del siglo 18 que estaba en el ejército ruso y era conocido por contar historias falsas sobre las batallas en las que participó.
  • El síndrome de Munchausen por poder (MSBP) es una fabricación de enfermedad por una tercera persona que permite que la tercera persona, generalmente la madre de la víctima, asuma el papel de cuidador.
  • Aunque no hay una causa específica para el síndrome de Munchausen, los factores de riesgo para el trastorno tienden a ser psicológicos, como tener síntomas límite o antisociales de la personalidad o rencor contra la profesión médica y social, como tener un historial personal o familiar de enfermedad grave o una historia de abandono, abuso u otro maltrato.
  • Debido a la naturaleza crónica de la afección, así como a la tendencia de quienes la padecen a interrumpir el tratamiento, es difícil atender a las personas con síndrome de Munchausen. Ningún enfoque único es consistentemente efectivo en el manejo de esta enfermedad.
  • La prevención o el tratamiento temprano de los factores que ponen a las personas en riesgo de desarrollar el síndrome de Munchausen son aspectos importantes para disminuir la probabilidad de que se desarrolle el trastorno. Una vez que se evalúan los síntomas de la afección, cuanto antes se aborde, mejor será el resultado probable.

¿Qué es el síndrome de Munchausen?

El síndrome de Munchausen, conocido como trastorno facticio, es una afección mental en la que los pacientes causan o fingen tener síntomas físicos o psicológicos en sí mismos. Se cree que está motivado únicamente por el deseo de asumir el papel de una persona enferma más que por una ganancia financiera, mejorar su condición física, evitar responsabilidades, buscar drogas o algún otro beneficio, como ocurre en la simulación. Los resultados de los estudios de investigación difieren en cuanto a la identificación de los grupos que tienen mayor riesgo de desarrollar el trastorno. Algunas estadísticas describen que las mujeres con entrenamiento de salud pueden ser más susceptibles de desarrollar el síndrome de Munchausen, especialmente sus síntomas físicos. Sin embargo, otros estudios indican que hombres y mujeres desarrollan el síndrome de Munchausen con la misma frecuencia. Todavía otra investigación describe a los hombres solteros de mediana edad que están alejados de sus familias como los que están en mayor riesgo de desarrollar esta afección. Si bien la afección puede aparecer a cualquier edad, parece desarrollarse con mayor frecuencia a fines de la adolescencia o al inicio de la edad adulta y está precedida o coexiste con el síndrome de Munchausen por poder.

Las estimaciones de la frecuencia del síndrome de Munchausen son un pequeño porcentaje de la población de los Estados Unidos, pero puede ser significativamente mayor en algunas subpoblaciones. Por ejemplo, algunas personas con fiebre de origen desconocido tienen el síndrome de Munchausen. También se encontró que algunas personas a las que previamente se les diagnosticó psicosis tenían este trastorno.

Incluso antes de tener su nombre actual, esta condición se ha descrito desde al menos tiempos bíblicos. Por ejemplo, los que sufrieron este síndrome durante la Edad Media se rasparon la piel y se pusieron sanguijuelas en la boca para inducir el sangrado. Esta enfermedad fue nombrada por el Barón Karl Friedrich von Munchausen. Vivió desde 1720 hasta 1797, nació en Alemania, se unió al ejército ruso, y era conocido por contar historias fantásticas sobre las batallas en las que participó. Por ejemplo, supuestamente afirmó que montaba balas de cañón y viajaba a la luna.

En contraste con el síndrome de Munchausen, el síndrome de Munchausen por poder (MSBP) es una fabricación de enfermedad por una tercera persona, generalmente un cuidador, que permite que la tercera persona asuma el papel de enfermo. El cuidador involucrado en el desarrollo de MSBP generalmente es la madre de la víctima. Esta enfermedad implica abuso psicológico y también puede incluir abuso físico y negligencia médica si los síntomas son inducidos en lugar de simplemente inventados. Aunque tanto el síndrome de Munchausen como los trastornos somatoformes se pueden caracterizar por dolencias físicas, el síndrome de Munchausen es diferente en el sentido de que las quejas son conscientemente inventadas o causadas por el paciente mismo. Por ejemplo, las personas con trastorno de somatización, trastorno de conversión y personas que son hipocondríacas están convencidos de que realmente padecen síntomas físicos, tienen un déficit en el movimiento o la función sensorial, o creen que están gravemente enfermos, respectivamente.

¿Qué causa el síndrome de Munchausen?

Aunque no existe una causa específica para el síndrome de Munchausen, como la mayoría de los otros trastornos mentales, se entiende que es el resultado de una combinación de vulnerabilidades biológicas, formas de pensar y factores estresantes sociales. Poco se sabe sobre los factores de riesgo biológicos específicos de los cuales las personas con síndrome de Munchausen son más propensas a sufrir. Psicológicamente, quienes padecen esta enfermedad mental pueden tener una mayor necesidad de control, un desequilibrio en el nivel de autoestima (ya sea bajo o excesivamente alto) y una tendencia a padecer depresión, ansiedad o trastornos por abuso de sustancias. Los rasgos de personalidad de individuos que tienen un historial de simular o inducir síntomas en sí mismos incluyen algunos que son comunes con el trastorno límite de la personalidad (por ejemplo, si la persona se disocia o tiene otra perturbación en su identidad / sentido del yo; tiene relaciones inestables, recurrentes ejemplos de automutilación y / o experimenta pensamientos recurrentes o intentos de suicidio) o trastorno antisocial de la personalidad (por ejemplo, una tendencia a mentir, ignorar la seguridad de sí mismos o de los demás, y tener poca empatía por los demás).

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Los factores de riesgo para las personas con síndrome de Munchausen incluyen:

  • soportando un evento negativo significativo (trauma) durante su infancia (como una enfermedad grave de sí mismos,
  • un familiar cercano o amigo), teniendo rencor contra la profesión médica o haber sido él mismo víctima de negligencia,
  • abuso físico o sexual u otras formas de maltrato infantil.

¿Cuáles son los síntomas y signos del síndrome de Munchausen?

Los signos y síntomas específicos del síndrome de Munchausen pueden ser muy variados, desde síntomas cardíacos como desmayos y dolor en el pecho, hasta problemas del oído observados por especialistas en esa área, y síntomas abiertamente psiquiátricos como alucinaciones. Los síntomas físicos más comunes tienden a incluir:

  • dolor de vientre,
  • Diarrea,
  • náuseas y vómitos,
  • dificultad para respirar, y
  • apagones.

Aunque los síntomas específicos de los que se queja el individuo son casi ilimitados, los pacientes pueden tener un patrón común de buscar tratamiento en varios proveedores de atención y hospitales, parecen proporcionar un historial médico inconsistente, tienen síntomas que son exagerados, vagos y / o inconsistentes con resultados de las pruebas, tienen un curso ilógico de su enfermedad, usualmente empeorando, una falta de voluntad para permitir que los profesionales actuales de la salud hablen con miembros de la familia o proveedores de cuidado previos, se sienten excesivamente complacidos de someterse a múltiples pruebas y procedimientos, y parecen felices de recibir un diagnóstico médico y tener un deseo excesivo de recibir medicamentos. Las personas con esta condición también pueden autolesionarse, alterando los resultados de las pruebas y teniendo recaídas predecibles. Curiosamente, los síntomas del síndrome de Munchausen son muy similares en niños y adolescentes como en adultos.

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¿Cómo diagnostican los profesionales de la salud el síndrome de Munchausen?

Como ocurre con algunas afecciones psiquiátricas, existe un debate continuo sobre cómo comprender y diagnosticar mejor el síndrome de Munchausen. El diagnóstico, ahora denominado trastorno facticio según lo indicado por los criterios ampliamente aceptados establecidos por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales ( DSM ) requiere que el paciente presente lo siguiente:

  • Producir o fingir intencionalmente tener signos o síntomas de salud física o mental
  • Presentarse como enfermo, herido o discapacitado
  • Participar en los comportamientos incluso cuando no hay motivadores externos obvios (como ganancia financiera, evitar problemas legales o mejorar el bienestar físico)

No hay una prueba definitiva específica, como una radiografía o una prueba de sangre, que pueda evaluar si una persona tiene el síndrome de Munchausen. Por lo tanto, los profesionales realizan una entrevista de salud mental que busca la presencia de los síntomas descritos anteriormente. Las personas con esta afección pueden mostrar signos como tener un amplio conocimiento de la terminología médica, y pueden tener múltiples cicatrices quirúrgicas a pesar de tener poca evidencia objetiva de una condición física diagnosticable. Al igual que con cualquier evaluación de salud mental, el profesional trabajará para descartar otras afecciones mentales y garantizar que el individuo no tenga una enfermedad médica primaria o problemas médicos que puedan causar problemas emocionales. A menudo preguntará cuándo la persona ha tenido recientemente un examen físico, un análisis de sangre completo y cualquier otro examen médico que un profesional considere necesario para garantizar que la persona no tenga una afección médica verdadera en lugar de o además de potencialmente fingiendo o causando síntomas. También es importante que el profesional revise los registros médicos disponibles y hable con otras personas que se encuentran en la vida de la persona (como profesionales tratantes actuales o anteriores, el cónyuge u otros miembros de la familia) para explorar la posibilidad de que haya un patrón de los síntomas individuales de mentir y / o fingir en el pasado.

¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de Munchausen?

Debido a la naturaleza crónica de la condición y la tendencia de los pacientes a huir de la atención, el tratamiento del síndrome de Munchausen puede ser un desafío. Ningún método es consistentemente efectivo en el manejo de esta enfermedad. Confrontar a las víctimas del síndrome de Munchausen tiende a ser ineficaz. De hecho, las personas con esta afección tienen más probabilidades de terminar prematuramente el tratamiento en respuesta a una confrontación, solo para reanudar la búsqueda de exámenes, procedimientos y otros tratamientos innecesarios por parte de un nuevo proveedor de atención médica. Por lo tanto, mantener un equilibrio delicado entre brindarle al sufridor del síndrome de Munchausen un apoyo profesional empático con la prevención de que reciban más pruebas y procedimientos innecesarios es clave para tratar a las víctimas de esta afección. Por ejemplo, mostrar empatía por las dificultades que pueden haber contribuido al desarrollo del trastorno, mientras se alienta al paciente a desarrollar nuevas formas de controlar sus sentimientos, son aspectos importantes para abordar el síndrome de Munchausen. Además de tratar de fomentar una relación de apoyo con la persona con esta enfermedad, muchos profesionales de la salud se mantendrán en estrecho contacto con la familia de la víctima con el fin de educar a sus seres queridos acerca de los comportamientos de la víctima y la necesidad de atención. El profesional también puede contribuir en gran medida a la recuperación de la persona al mantener comunicación frecuente con otros profesionales de la salud para educar a los proveedores acerca de esta condición y prevenir el rendimiento continuo de pruebas y procedimientos innecesarios.

El tratamiento del síndrome de Munchausen por poder incluye la participación de los servicios de protección infantil para garantizar la seguridad y el bienestar de la persona, generalmente un niño, en quien los síntomas son fabricados o inducidos, generalmente por un cuidador.

¿Cuál es el pronóstico del síndrome de Munchausen?

El síndrome de Munchausen puede tener efectos significativamente negativos en la vida de quienes la padecen y en la comunidad en general. Se cree que este trastorno ocasiona alrededor de $ 40 millones por año en exámenes innecesarios y otros costos médicos. La naturaleza crónica y la tendencia de las personas con esta enfermedad a estar en desacuerdo con la comunidad médica pone a las víctimas en riesgo de recurrencias múltiples de los síntomas. Los suicidios elevados completos asociados a una tasa del 30% -70% son otra complicación potencial de esta condición, y los hombres tienden a tener peores resultados que las mujeres. Los resultados del síndrome de Munchausen por proxy tienden a ser bastante pobres si la víctima del abuso permanece bajo la custodia del autor.

Las personas con síndrome de Munchausen que no tienen otra enfermedad psiquiátrica parecen tener una mejor oportunidad de recuperación total que aquellos que también padecen otra enfermedad mental. Sin embargo, cuando una persona con otro trastorno psiquiátrico recibe tratamiento para ese problema, sus síntomas del síndrome de Munchausen a menudo también mejoran.

¿Es posible prevenir el síndrome de Munchausen?

La prevención o el tratamiento temprano de los factores que colocan a las personas en riesgo de desarrollar el síndrome de Munchausen son formas importantes de disminuir la probabilidad de que la enfermedad se desarrolle en un individuo específico. Por lo tanto, la prevención y detección temprana del maltrato infantil, la educación de los padres y otros miembros de la familia de la importancia de ver las necesidades de atención de los familiares con enfermedades graves y los que están cerca de ellos pueden ayudar significativamente a prevenir el síndrome de Munchausen. Si se detectan signos de la enfermedad, cuanto antes se puedan abordar, tanto después del inicio de la enfermedad como a la edad más temprana posible para la víctima, mejor será el resultado probable.

¿Dónde pueden las personas obtener más información sobre el síndrome de Munchausen?

Asociación Americana de Psiquiatría

Asociacion Americana de Psicologia

Alianza Nacional para los Enfermos Mentales (NAMI)

Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

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