Enfermedad del virus Powassan

Anonim

Hechos del virus Powassan (virus POW)

  • Los virus Powassan son miembros del género Flavivirus ; hay dos tipos, denominados linaje 1 y linaje 2.
  • La enfermedad del virus Powassan es una infección causada por estos virus que puede dar lugar a una gama de síntomas desde ninguno a encefalitis y muerte; la enfermedad es relativamente rara en los Estados Unidos.
  • Ambos tipos de virus Powassan causan la enfermedad; sin embargo, estos virus requieren un vector para transmitirlos a los humanos. El vector es un tic.
  • El principal factor de riesgo es una picadura de garrapata de una garrapata infectada.
  • La mayoría de las incidencias de esta enfermedad en los EE. UU. Se han producido en las regiones del noreste y los Grandes Lagos.
  • Si se desarrollan síntomas, pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, vómitos, debilidad, confusión, pérdida de coordinación, problemas de habla y memoria y convulsiones.
  • Además de los antecedentes y el examen físico del paciente (especialmente la historia de una picadura de garrapata), se necesitan análisis de sangre y líquido cefalorraquídeo para diagnosticar esta infección.
  • No hay un tratamiento específico para esta enfermedad; la atención de apoyo, incluida la hospitalización, puede ser necesaria para infecciones graves.
  • Los remedios caseros para prevenir las picaduras de garrapatas pueden ayudar a prevenir la enfermedad.
  • Las complicaciones de la enfermedad del virus de Powassan pueden incluir problemas permanentes como dolores de cabeza recurrentes, desgaste muscular y problemas de memoria; las infecciones graves pueden causar la muerte; el pronóstico depende de la gravedad de la enfermedad y puede variar de bueno a malo.
  • No hay vacuna disponible para prevenir la enfermedad del virus Powassan; sin embargo, es posible prevenir la transmisión de la enfermedad a humanos si se previenen las picaduras de garrapatas.

¿Cuáles son los tipos de virus Powassan (virus POW)?

El virus Powassan (POW) es un Flavivirus, un género en la familia de Arbovirus ; está relacionado con virus como el virus del Nilo Occidental. El virus lleva el nombre de Powassan, Ontario, donde se descubrió por primera vez en 1958. Se han encontrado dos tipos de virus Powassan en América del Norte, incluidos los tipos 1 del linaje 1 y del linaje 2 (virus de la garrapata del ciervo) de los virus POW. El tipo Linage 1 está asociado con las garrapatas Ixodes cookeri, Ixodes marxi e Ixodes scapularis, mientras que el virus Linage 2 solo se asocia con garrapatas Ixodes scapularis . Desafortunadamente, la garrapata que generalmente pica a los humanos y está infectada es Ixodes scapularis, por lo que los humanos pueden infectarse con cualquier tipo de virus.

¿Qué es la enfermedad del virus Powassan?

La enfermedad del virus Powassan es una enfermedad rara causada por un virus que las garrapatas infectadas transmiten a los humanos. Ha habido aproximadamente 75 personas diagnosticadas con esta enfermedad en los Estados Unidos en los últimos 10 años. La enfermedad causada por el virus es una inflamación del tejido cerebral (encefalitis).

¿Qué causa la enfermedad del virus Powassan?

La causa de la enfermedad es la infección viral que conduce a la inflamación del tejido cerebral (encefalitis). Los virus son transmitidos a los humanos por garrapatas. Cuando una garrapata que transmite el virus se alimenta de una persona (picadura de garrapata o harina de sangre), los virus se transmiten de la garrapata al humano. El período de incubación (tiempo desde la exposición hasta el momento de los síntomas) varía de aproximadamente una semana a un mes. Las tasas de mortalidad (muerte) de esta enfermedad son muy altas en la literatura médica y oscilan entre aproximadamente 1% -2% y un máximo de 60% de los casos.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la enfermedad del virus Powassan?

Los factores de riesgo incluyen vivir o trabajar en áreas arboladas o boscosas debido a la posibilidad de exposición a garrapatas que son vectores del virus. En consecuencia, una picadura de garrapata es un factor de riesgo para esta enfermedad. La mayoría de las personas infectadas viven en las regiones nororientales o de los Grandes Lagos de los Estados Unidos.

¿Dónde ocurrió la mayoría de las incidencias de la enfermedad del virus Powassan?

La mayoría de las incidencias de la enfermedad del virus Powassan ocurren en personas que están expuestas a áreas arbustivas o boscosas que contienen garrapatas. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas infectadas viven en los estados del noreste como Massachusetts (incluso en Cape Cod), Nueva York, Nueva Jersey y las regiones de los Grandes Lagos y se infectaron cuando las garrapatas fueron más activas (finales de primavera hasta principios de otoño). La detección de la enfermedad está ocurriendo lentamente en otros estados (ver Pennsylvania y Virginia en el mapa a continuación).

Imagen de un mapa de las infecciones por virus Powassan informadas por los estados, 2006-2015; FUENTE: CDC

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad del virus Powassan?

Afortunadamente, la mayoría de las personas que se infectan no desarrollan ningún síntoma o signo. Sin embargo, en pacientes que desarrollan síntomas, los síntomas pueden ser graves. Los síntomas que pueden desarrollarse son los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Vomitando
  • Debilidad
  • Confusión
  • Pérdida de coordinación (dificultad para caminar y hablar)
  • Problemas del habla
  • Problemas de memoria
  • Convulsiones

¿Qué pruebas usan los profesionales de la salud para diagnosticar la enfermedad del virus Powassan?

El diagnóstico se basa en una combinación de la historia del paciente (especialmente una picadura de garrapata) y el examen físico junto con los signos y síntomas en curso. Si se sospecha la enfermedad, las pruebas de sangre y líquido cefalorraquídeo pueden detectar anticuerpos contra el virus Powassan y confirmar el diagnóstico. A menudo, se consulta a un especialista en enfermedades infecciosas si se sospecha esta rara enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad del virus Powassan?

El tratamiento para esta enfermedad es principalmente de apoyo. Puede incluir hospitalización, apoyo respiratorio, líquidos por vía intravenosa y otros tratamientos para reducir los síntomas. Desafortunadamente, no existe un medicamento específico para curar o tratar la enfermedad del virus Powassan.

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¿Hay remedios caseros para la enfermedad del virus Powassan?

No hay remedios caseros para tratar esta enfermedad. Sin embargo, existen remedios caseros para evitar que las garrapatas muerdan a los humanos. Ninguna picadura de garrapata equivale a ninguna enfermedad. Los remedios caseros que pretenden evitar que las garrapatas piquen son el aceite de cedro, el aceite de eucalipto de limón y el aceite esencial de geranio de rosa. Estos actúan como repelentes de garrapatas.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad del virus Powassan?

Los sobrevivientes de infección severa (por ejemplo, encefalitis y / o convulsiones) pueden tener complicaciones neurológicas. Los pacientes pueden tener problemas permanentes, como dolores de cabeza recurrentes, pérdida de masa muscular y problemas de memoria.

¿Cuál es el pronóstico de la enfermedad del virus Powassan?

Las personas que desarrollan la enfermedad viral de Powassan con pocos o ningún síntoma tienen un pronóstico bueno a excelente. Aquellos individuos con enfermedad progresivamente grave tienen un pronóstico decreciente y pueden desarrollar complicaciones de por vida descritas anteriormente o morir.

¿Es posible prevenir la enfermedad del virus Powassan?

Sí, es posible prevenir esta enfermedad transmitida por garrapatas al prevenir cualquier picadura de garrapata. Desafortunadamente, no hay vacuna disponible para prevenir la infección viral. En consecuencia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Tienen varias recomendaciones sobre cómo prevenir las picaduras de garrapatas. El CDC sugiere usar un repelente que contenga un 20% o más de DEET, picaridin o IR3535 en la piel expuesta y el uso de productos que contengan permetrina en la ropa. Dúchese lo antes posible después de entrar si ha estado en áreas infestadas de garrapatas. Además, examine cuidadosamente a los niños y las mascotas para detectar la presencia de garrapatas. La eliminación de una garrapata puede evitar la transmisión del virus si se realiza adecuadamente y poco después de que la garrapata se haya adherido a la piel.

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