Rabia

Anonim

Hechos de rabia

  • En los EE. UU., Dos o tres personas mueren de rabia cada año.
  • Las vacunas animales y los protocolos de profilaxis postexposición casi erradicaron la rabia en los Estados Unidos.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad viral que se transmite a través de la saliva de un animal infectado. Esto ocurre generalmente al morder a un humano u otro animal. La transmisión también puede ocurrir cuando la saliva toca una herida abierta o toca las membranas mucosas.

¿Qué causa la rabia?

El virus de la rabia causa la rabia. El virus infecta el cerebro y finalmente conduce a la muerte. Después de que un animal rabioso muerde a alguien, el virus se deposita en el músculo y el tejido subcutáneo. Durante la mayor parte del período de incubación (que generalmente es de uno a tres meses), el virus permanece cerca del sitio de exposición. Luego, el virus viaja a través de los nervios periféricos al cerebro y de allí, nuevamente a través de los nervios periféricos, a casi todas las partes del cuerpo.

Cualquier mamífero puede transmitir la rabia. En los Estados Unidos, la saliva de murciélagos rabiosos, coyotes, zorros, mapaches y zorrillos a menudo transmite la rabia. En el mundo en desarrollo, los perros callejeros son el animal más probable para transmitir la rabia. El virus también se ha encontrado en vacas, gatos, hurones y caballos.

El departamento de salud local generalmente tendrá información sobre qué animales en el área se ha encontrado que portan el virus de la rabia.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la rabia?

Cualquier actividad que ponga a alguien en contacto con posibles animales rabiosos, como viajar en un área donde la rabia es más común (África y el sudeste asiático), así como actividades al aire libre cerca de murciélagos y otros posibles animales rabiosos, aumentan el riesgo de infectarse con rabia.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la rabia?

Los síntomas pueden ocurrir tan rápido como dentro de la primera semana de la infección.

Los primeros síntomas de la rabia son muy generalizados e incluyen debilidad, fiebre y dolores de cabeza. Sin un historial de exposición potencial a un animal rabioso, estos síntomas no levantarían la sospecha de la rabia ya que son muy similares a la gripe común u otros síndromes virales.

La enfermedad puede tomar dos formas:

  1. Con la rabia paralítica (aproximadamente el 20% de los casos), los músculos del paciente se paralizan lentamente (por lo general, comenzando en el sitio de la picadura). Esta es la forma menos común y termina en coma y muerte.
  2. Con rabia furiosa (alrededor del 80% de los casos), el paciente presenta los síntomas clásicos de la rabia, como

    • ansiedad y confusión (el paciente a menudo es demasiado activo);
    • encefalitis, que causa alucinaciones, confusión y coma;
    • hipersalivación;
    • hidrofobia (miedo y evitación del agua);
    • dificultad para tragar

Una vez que aparecen los signos clínicos de la rabia, la enfermedad casi siempre es fatal.

En los Estados Unidos, hay un caso reportado de un paciente que sobrevivió a la rabia sin vacunación (Jeanna Giese), que condujo al desarrollo del protocolo de tratamiento de Milwaukee. Los médicos no recomiendan este protocolo como una alternativa de tratamiento.

¿Cómo diagnostican los médicos la rabia?

En los animales, los profesionales de la salud diagnostican la rabia al detectar el virus de la rabia en cualquier parte del cerebro afectada. Esto requiere la eutanasia del animal rabioso. La prueba de un animal sospechoso ayudará a evitar las pruebas extensas en el contacto humano (si la prueba es negativa) y tratamientos innecesarios.

En los seres humanos, los profesionales de la salud diagnostican la rabia analizando la saliva, las muestras de sangre, el fluido espinal y las muestras de piel. Múltiples pruebas pueden ser necesarias. Las pruebas se basan en la detección de proteínas en la superficie del virus de la rabia, la detección del material genético del virus o la demostración de una respuesta de anticuerpos (inmunes) al virus.

¿Cuál es el tratamiento para la rabia?

Se recomienda tratamiento si un profesional de la salud cree que alguien estuvo expuesto a un animal potencialmente rabioso.

Si el animal es una mascota o un animal de granja que no tiene síntomas, el animal puede aislarse y observarse durante 10 días. Los animales salvajes que pueden ser capturados pueden ser eliminados y analizados en busca del virus. Si no se puede encontrar el animal, lo mejor es consultar con el departamento de salud local.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan la profilaxis (tratamiento de protección) después de una mordedura de fauna de un animal que se sospecha tiene rabia.

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La vía general para determinar la profilaxis postexposición para la rabia requiere la siguiente información:

  • Mordida: ¿Se produjo una mordida y dónde está la ubicación de la mordida? (Cualquier penetración de la piel se considera una mordida, aunque las mordeduras en la cara y las manos conllevan el mayor riesgo, todas las picaduras deben considerarse para la profilaxis).
  • Incidente sin mordiente: ¿tocó la saliva un tinte abierto o una membrana mucosa?
  • Factores de riesgo en animales: no se han notificado casos de infección por rabia en los Estados Unidos de perros o gatos domésticos totalmente vacunados. Si es mordido, es importante determinar si la mordedura fue provocada o no provocada. Una mordida provocada incluye cualquier circunstancia durante la cual la persona tocó, amenazó, asustó, alimentó o interactuó con el animal antes de la mordedura. Si no se produjo tal interacción, la mordedura se considera no provocada, y aumenta la probabilidad de que el animal tenga rabia.
  • Murciélagos: un profesional de la salud debe evaluar cualquier contacto con un murciélago que produzca un posible arañazo, mordedura o exposición a la membrana mucosa de la saliva. Si se descubre la exposición prolongada a un murciélago (durmiendo en una habitación donde se encuentra un murciélago), se debe considerar la profilaxis postexposición.

Como la rabia es una enfermedad mortal, a menudo es mejor comenzar la serie de vacunas hasta que haya más información disponible.

Un profesional de la salud administra una serie de inyecciones. La primera es una inmunoglobulina antirrábica, la inmunoglobulina antirrábica humana (HRIG), que los profesionales de la salud solo administran a personas previamente no vacunadas. Ayuda a prevenir que el virus infecte al individuo. Los médicos brindan parte de esta inmunización cerca y alrededor de la mordedura del animal.

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Durante las próximas dos semanas, los profesionales de la salud administran cuatro inyecciones adicionales. Los profesionales de la salud brindan el primero de ellos lo antes posible después de la exposición. Los médicos administran estas vacunas como inyecciones intramusculares y ayudan al cuerpo a combatir el virus.

El régimen de tratamiento para las personas previamente vacunadas es diferente, sin administración de HRG y solo dos dosis de la vacuna.

¿Cuál es el pronóstico de la rabia?

Una vez que los síntomas de la rabia comienzan, la enfermedad es casi universalmente fatal.

¿Es posible prevenir la rabia? ¿Hay una vacuna contra la rabia?

La prevención de la rabia se trata principalmente de un buen cuidado de las mascotas y el comportamiento al aire libre. Vacune a las mascotas y manténgalas alejadas de animales salvajes y al aire libre. No te acerques a los animales salvajes. Mantenga a los murciélagos fuera de la casa y aléjese de las áreas con murciélagos (cuevas).

Cuando viaje, tenga cuidado con los animales extraviados.

Si pasa mucho tiempo en un país donde la rabia es común, se debe considerar la vacunación.

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