Radioterapia para el cáncer de mama

Anonim

Introducción

La radioterapia es una forma de tratamiento contra el cáncer que usa altos niveles de radiación para matar las células cancerosas o impedir que crezcan y se dividan, al tiempo que minimiza el daño a las células sanas.

La radiación se administra al seno afectado y, en algunos casos, a los ganglios linfáticos debajo del brazo o en la clavícula.

¿Cuándo se da la radioterapia?

Por lo general, la radioterapia se administra después de una tumorectomía y, a veces, después de una mastectomía para reducir el riesgo de recurrencia local del cáncer en esa mama. Los tratamientos generalmente comienzan varias semanas después de la cirugía, por lo que el área tiene un tiempo para sanar. Si su médico recomienda quimioterapia junto con radioterapia, esto podría administrarse antes de comenzar la radioterapia.

Una vez que comienzan los tratamientos de radiación, puede esperar recibir pequeñas dosis diarias de radiación durante un período de varios días a varias semanas.

¿Qué sucede en los días de tratamiento?

El terapeuta de radiación lo acompañará a la sala de tratamiento. El terapeuta lo ayudará a colocarse en la mesa de tratamiento y lo ayudará a ubicarse en la posición de tratamiento correcta. Una vez que el terapeuta esté seguro de que está colocado correctamente, abandonará la habitación y comenzará el tratamiento de radiación.

Estarás bajo constante observación durante el tratamiento. Las cámaras y un intercomunicador están en la sala de tratamiento, por lo que el terapeuta siempre puede verlo y escucharlo. Si tiene un problema, puede informarle al terapeuta. Es muy importante que permanezca quieto y relajado durante el tratamiento.

El terapeuta entrará y saldrá de la sala para reposicionar la máquina y cambiar su posición. La máquina de tratamiento no lo tocará y no sentirá nada durante el tratamiento. Una vez que se complete su tratamiento, el terapeuta lo ayudará a salir de la mesa de tratamiento.

¿Cómo sabrá el radioterapeuta que estoy en la posición correcta?

El radioterapeuta tomará una "película de babor", también conocida como radiografía, el primer día de tratamiento y aproximadamente cada semana a partir de ese momento. Las películas del puerto verifican que esté siendo posicionado con precisión durante sus tratamientos.

Las películas portuarias no brindan información de diagnóstico, por lo que los radioterapeutas no pueden aprender sobre su progreso a partir de estas películas. Sin embargo, las películas portuarias son importantes para ayudar a los terapeutas a mantener la precisión de su tratamiento.

¿Por qué hay marcas en mi piel?

El radioterapeuta tatuará pequeñas marcas que se asemejan a las pecas en su piel a lo largo del área de tratamiento. Estas marcas proporcionan un contorno permanente de su área de tratamiento. No intente eliminar estas marcas o retocarlas si se desvanecen. El terapeuta observará el área de tratamiento cuando sea necesario.

¿Mi dieta hará una diferencia en el efecto de mi tratamiento?

Sí. Una buena nutrición es una parte importante de la recuperación de los efectos secundarios de la radioterapia. Cuando come bien, tiene la energía para realizar las actividades que desea y su cuerpo puede sanar y combatir las infecciones. Lo que es más importante, una buena nutrición puede darle una sensación de bienestar. Debido a que comer cuando no se siente bien puede ser difícil, un dietista puede ayudarlo a encontrar maneras de obtener los nutrientes que necesita durante su radioterapia.

¿Qué efectos secundarios tendré?

Durante su tratamiento, la radiación debe atravesar su piel. Puede notar algunos cambios en la piel en el área expuesta a la radiación. Su piel puede ponerse roja, hinchada, caliente y sensible, como si tuviera una quemadura de sol. Puede pelarse o volverse húmedo y tierno. Dependiendo de la dosis de radiación que reciba, puede notar una pérdida de cabello o disminución de la transpiración dentro del área tratada.

Estas reacciones en la piel son comunes y temporales; desaparecerán gradualmente dentro de las cuatro a seis semanas después de completar el tratamiento. Si aparecen cambios en la piel fuera del área tratada, informe a su médico o enfermera principal.

Los efectos secundarios a largo plazo, que pueden durar hasta un año o más después del tratamiento, pueden incluir un ligero oscurecimiento de la piel, poros dilatados en el pecho, aumento o disminución de la sensibilidad de la piel, engrosamiento del tejido mamario o de la piel, y un cambio en el tamaño de la mama

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¿Cómo puedo reducir las reacciones de la piel?

  • Limpie suavemente el área tratada con agua tibia y un jabón suave como Ivory, Dove, Neutrogena, Basis, Castille o Aveeno Oatmeal Soap. No frotes tu piel. Seque la piel con una toalla suave o use un secador de pelo en un lugar fresco.
  • No raye ni frote el área tratada.
  • No aplique ninguna pomada, crema, loción o polvo en el área tratada, a menos que su oncólogo o enfermera de radiación lo haya recetado.
  • No aplique cosméticos, lociones de afeitar, perfumes o desodorantes en el área tratada.
  • Use solo una afeitadora eléctrica si necesita afeitarse dentro del área tratada.
  • No use ropa ajustada o ropa hecha de telas ásperas como lana o pana, estas telas pueden irritar la piel. En su lugar, elija ropa hecha de fibras naturales como el algodón.
  • No aplique cinta médica ni vendajes en el área tratada.
  • No exponga el área tratada a calor o frío extremos. Evite usar una almohadilla térmica eléctrica, una botella de agua caliente o una bolsa de hielo.
  • No exponga el área tratada a la luz solar directa: la exposición al sol puede intensificar la reacción de la piel y provocar quemaduras graves por el sol. Elija un bloqueador solar / protector solar de SPF 15 o superior. Protéjase de la luz solar directa incluso después de que se haya completado el curso del tratamiento.

¿La radioterapia me cansará?

Todos tienen un nivel de energía diferente, por lo que el tratamiento con radiación afectará a cada paciente de manera diferente. Los pacientes con frecuencia experimentan fatiga después de varias semanas de tratamiento. Para la mayoría de los pacientes, esta fatiga es leve. Sin embargo, una pérdida de energía puede requerir que otros pacientes cambien su rutina diaria.

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Si su médico considera que puede ser necesario limitar su actividad, lo analizará con usted.

Para minimizar la fatiga mientras recibe tratamiento de radiación:

  • Asegúrate de descansar lo suficiente.
  • Coma una dieta equilibrada y nutritiva.
  • Controle sus actividades y planifique períodos de descanso frecuentes.

¿A quién puedo contactar si tengo preocupaciones personales sobre mi tratamiento?

En general, un trabajador social estará disponible para ayudarlo durante el curso del tratamiento.

El trabajador social puede analizar cualquier problema emocional u otra preocupación sobre su tratamiento o su situación personal. El trabajador social también puede analizar las necesidades de vivienda o transporte o los recursos apropiados si es necesario.

A las personas que se enfrentan con ciertos problemas médicos a menudo les resulta útil compartir experiencias con otras personas en la misma situación. Su médico puede proporcionarle una lista de grupos de apoyo si está interesado. Su trabajador social puede brindarle información adicional sobre más grupos de apoyo que pueden serle valiosos.

¿Qué pasa con la atención de seguimiento?

Después de completar sus sesiones de radioterapia, visitará a su médico para realizar exámenes de seguimiento periódicos y radiografías de diagnóstico. Su médico le dirá con qué frecuencia programar sus citas de seguimiento.

Revisado por los doctores en The Cleveland Clinic Taussig Cancer Center.

Editado por Charlotte E. Grayson, MD, WebMD, febrero de 2004.

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