Radiculopatía

Anonim

Hechos de Radiculopatía

  • La radiculopatía es causada por la compresión o irritación de un nervio cuando sale de la columna vertebral.
  • Los síntomas de la radiculopatía incluyen dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos o las piernas.
  • La mayoría de los pacientes con radiculopatía responden bien al tratamiento conservador, incluidos los medicamentos, la fisioterapia o el tratamiento quiropráctico.
  • A menudo, la radiculopatía puede resolverse en 6 semanas a 3 meses.

¿Qué es la radiculopatía?

La radiculopatía es una afección debida a un nervio comprimido en la columna vertebral que puede causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad a lo largo del nervio. La radiculopatía puede ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, pero es más común en la parte inferior de la espalda (radiculopatía lumbar) y en el cuello (radiculopatía cervical). Se encuentra con menos frecuencia en la porción media de la columna vertebral (radiculopatía torácica).

¿Cuáles son los factores de riesgo para la radiculopatía?

Los factores de riesgo para la radiculopatía son actividades que colocan una carga excesiva o repetitiva en la columna vertebral. Los pacientes que participan en trabajos pesados ​​o deportes de contacto son más propensos a desarrollar radiculopatía que aquellos con un estilo de vida más sedentario. Un historial familiar de radiculopatía u otros trastornos de la columna vertebral también aumenta el riesgo de desarrollar radiculopatía.

¿Cuáles son las causas de la radiculopatía?

La radiculopatía es causada por la compresión o irritación de los nervios cuando salen de la columna vertebral. Esto puede ser debido a la compresión mecánica del nervio por una hernia de disco, un espolón óseo (osteofitos) de la osteoartritis o por el engrosamiento de los ligamentos circundantes.

Otras causas menos comunes de compresión mecánica de los nervios provienen de un tumor o infección. Cualquiera de estos puede reducir la cantidad de espacio en el canal espinal y comprimir el nervio que sale.

La escoliosis puede causar que los nervios de un lado de la columna se comprimen por la curva anormal de la columna vertebral.

La inflamación por trauma o degeneración puede provocar una radiculopatía por irritación directa de los nervios.

¿Cuáles son los síntomas de la radiculopatía?

Los síntomas de la radiculopatía dependen de qué nervios se vean afectados. Los nervios que salen del cuello (columna cervical) controlan los músculos del cuello y los brazos y proporcionan sensación allí. Los nervios de la parte media de la espalda (columna torácica) controlan los músculos del tórax y el abdomen y proporcionan sensación allí. Los nervios de la parte inferior de la espalda (columna lumbar) controlan los músculos de las nalgas y las piernas y proporcionan sensación allí.

Los síntomas más comunes de la radiculopatía son dolor, entumecimiento y hormigueo en los brazos o las piernas. Es común que los pacientes también tengan dolor localizado en el cuello o la espalda. La radiculopatía lumbar que causa dolor que se irradia hacia una extremidad inferior se conoce comúnmente como ciática. La radiculopatía torácica causa dolor en la parte media de la espalda que viaja hacia el pecho. A menudo se confunde con herpes zóster.

Algunos pacientes desarrollan una hipersensibilidad al tacto ligero que se siente dolorosa en el área involucrada. Con menos frecuencia, los pacientes pueden desarrollar debilidad en los músculos controlados por los nervios afectados. Esto puede indicar daño a los nervios.

¿Cómo se diagnostica la radiculopatía?

El diagnóstico de radiculopatía comienza con una historia clínica y un examen físico por parte del médico. Durante el historial médico, el médico le hará preguntas sobre el tipo y la ubicación de los síntomas, cuánto tiempo han estado presentes, qué los hace mejorar o empeorar, y qué otros problemas médicos presentan. Al conocer la ubicación exacta de los síntomas del paciente, el médico puede ayudar a localizar el nervio responsable. El examen físico se enfocará en la extremidad involucrada. El médico verificará la fuerza muscular, la sensibilidad y los reflejos del paciente para ver si hay alguna anormalidad.

Luego se le puede pedir al paciente que obtenga estudios de imágenes para buscar una fuente de la radiculopatía. En general, se obtienen radiografías simples. Estos a menudo pueden identificar la presencia de trauma o osteoartritis y signos tempranos de tumor o infección. Luego, se puede obtener una exploración de MRI. Este estudio proporciona la mejor visión de los tejidos blandos alrededor de la columna vertebral, incluidos los nervios, el disco y los ligamentos. Si el paciente no puede obtener una resonancia magnética, puede obtener una tomografía computarizada en su lugar para explorar la posible compresión de los nervios.

En algunos casos, el médico puede ordenar un estudio de conducción nerviosa o electromiograma (EMG). Estos estudios observan la actividad eléctrica a lo largo del nervio y pueden mostrar si hay daño al nervio.

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¿Cuál es el tratamiento para la radiculopatía?

Afortunadamente, la mayoría de las personas puede obtener un buen alivio de sus síntomas de radiculopatía con tratamiento conservador. Esto puede incluir medicamentos antiinflamatorios, terapia física o tratamiento quiropráctico, y evitar la actividad que daña el cuello o la espalda. La mayoría de los pacientes con radiculopatía responden bien a este tratamiento conservador, y los síntomas a menudo mejoran en 6 semanas a 3 meses.

Si los pacientes no mejoran con los tratamientos enumerados anteriormente, pueden beneficiarse de una inyección epidural de esteroides. Con la ayuda de una máquina de rayos X, un médico inyecta medicamentos esteroides entre los huesos de la columna adyacentes a los nervios afectados. Esto puede ayudar a reducir rápidamente la inflamación y la irritación del nervio y ayudar a reducir los síntomas de la radiculopatía.

En algunos casos, los síntomas continúan a pesar de todas las opciones de tratamiento anteriores. Si esto ocurre y los síntomas son severos, la cirugía puede ser una opción. El objetivo de la cirugía es eliminar la compresión del nervio afectado. Dependiendo de la causa de la radiculopatía, esto se puede hacer mediante laminectomía o discectomía. Una laminectomía elimina una pequeña porción del hueso que cubre el nervio para permitirle tener espacio adicional. Una discectomía elimina la porción del disco que se ha herniado y está comprimiendo un nervio.

¿Se puede prevenir la radiculopatía?

No hay prevención específica para la radiculopatía. Mantener un peso razonable, un buen acondicionamiento muscular y evitar la tensión excesiva en el cuello y la espalda puede reducir las posibilidades de desarrollar radiculopatía.

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¿Cuál es el pronóstico de la radiculopatía?

El pronóstico para la radiculopatía es bueno. La mayoría de los pacientes responde bien a las opciones de tratamiento conservador. Aquellos pacientes que necesitan procedimientos quirúrgicos generalmente obtienen buenos resultados sin restricciones a largo plazo.

  • La radiculopatía es causada por la compresión o irritación de un nervio cuando sale de la columna vertebral.
  • Los síntomas de la radiculopatía incluyen dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos o las piernas.
  • La mayoría de los pacientes con radiculopatía responden bien al tratamiento conservador, incluidos los medicamentos, la fisioterapia o el tratamiento quiropráctico.
  • La radiculopatía puede resolverse en 6 semanas a 3 meses.

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