Síntomas y tratamiento de la artritis reumatoide

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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca el tejido que recubre las articulaciones y causa inflamación crónica de las articulaciones. Si bien afecta principalmente a las articulaciones, también puede causar inflamación de órganos, como los pulmones, los ojos, la piel y el corazón.

Las personas con AR pueden experimentar un aumento en los síntomas, llamados brotes, que pueden durar días o semanas. También pueden tener períodos de remisión cuando tienen pocos o ningún síntoma. No hay cura para la artritis reumatoide, pero los medicamentos pueden detener la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas.

Factores de riesgo de la artritis reumatoide

Según la Arthritis Foundation, la artritis reumatoide afecta a aproximadamente 1, 5 millones de personas en los EE. UU. Las mujeres desarrollan AR dos a tres veces más a menudo que los hombres, y los síntomas en las mujeres tienden a aparecer entre los 30 y 60 años, mientras que los síntomas a menudo se desarrollan más tarde en la vida para los hombres. También puede haber una base genética para la enfermedad. El tabaquismo y la periodontitis también son factores de riesgo.

Artritis reumatoide juvenil

La artritis reumatoide juvenil (ARJ), también llamada artritis idiopática juvenil (AIJ), es un tipo de artritis que ocurre en niños de 1 a 16 años.

Síntomas de la artritis reumatoide juvenil

  • Articulaciones rígidas, hinchadas y dolorosas
  • Fiebre
  • Erupción

Diagnóstico de la artritis reumatoide juvenil

Para finalmente ser diagnosticado con JRA, los síntomas del niño deben durar al menos seis semanas.

Tratamiento de la artritis reumatoide juvenil

Varios métodos de tratamiento están disponibles para la artritis reumatoide juvenil. La mayoría de los niños necesitan tratamientos médicos y no médicos para aliviar el dolor, reducir la hinchazón, mantener el movimiento completo de las articulaciones y tratar las complicaciones.

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  • Medicamentos: los analgésicos de venta libre como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno suelen ser la primera línea de defensa contra el dolor de la artritis reumatoide juvenil. Si esos analgésicos no funcionan, se puede usar una clase de medicamentos que ralentiza la progresión de la AR juvenil, llamados medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD). El DMARD más comúnmente recetado para la AR juvenil es el metotrexato. Se pueden usar otros medicamentos para enfermedades graves, incluidos corticosteroides y agentes biológicos. Estos medicamentos tienen efectos secundarios que deberían discutirse con su médico.
  • Terapia física: el ejercicio regular diseñado por un fisioterapeuta puede ayudar a mantener el rango de movimiento del niño en sus articulaciones, así como el tono muscular.

Articulaciones sanas vs. articulaciones artríticas

La artritis se refiere a más de 100 afecciones que afectan el sistema musculoesquelético. Las articulaciones son las partes del cuerpo donde los huesos se encuentran. Cuando hay artritis, las articulaciones pueden inflamarse, endurecerse, enrojecerse y doler. El daño de la AR puede ocurrir en los tejidos que rodean las articulaciones, incluidos los tendones, ligamentos y músculos. RA es un tipo de artritis clasificada como 'sistémica', lo que significa que puede áreas en todo el cuerpo. En algunos pacientes, los síntomas pueden extenderse a la piel y los ojos, y los órganos internos, como el hígado, los riñones, el corazón y los pulmones.

¿Qué causa la artritis reumatoide?

La causa exacta de la AR sigue siendo desconocida, pero se han identificado varios factores de riesgo. Las mujeres son diagnosticadas con AR más a menudo, y se sospecha que el estrógeno puede desempeñar un papel. Varios estudios han demostrado que hay un componente genético para desarrollar AR. Fumar cigarrillos parece aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. La exposición ocupacional a ciertos polvos como el sílice, la madera o el asbesto también puede conducir a un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Se cree que puede haber una causa infecciosa viral o bacteriana de la AR, pero aún se está estudiando.

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Síntomas de la artritis reumatoide: bengalas

Cuando una persona con AR presenta síntomas que incluyen inflamación de las articulaciones y dolor, esto se llama brote. Las erupciones pueden durar de semanas a meses. Esto puede alternar con períodos de remisión, cuando los síntomas son mínimos o inexistentes. Los períodos de remisión pueden durar semanas, meses o incluso años. Después de un período de remisión, si los síntomas regresan, esto se llama recaída. Es común que los pacientes con AR tengan periodos de exacerbaciones, remisiones y recaídas, y el curso de la enfermedad varía con cada paciente.

Síntomas de la artritis reumatoide

Además de los síntomas característicos de articulaciones y músculos hinchados, dolorosos y rígidos, los pacientes con AR también pueden experimentar otros síntomas.

Otros síntomas de la artritis reumatoide

  • Fatiga
  • Fiebre de bajo grado
  • Falta de energía
  • Pérdida de apetito
  • Bultos debajo de la piel (nódulos reumatoides)
  • Falta de aliento debido a la inflamación o daño a los pulmones
  • Ronquera
  • Problemas oculares

Además de estos síntomas, la rigidez muscular y articular de la artritis reumatoide suele ser peor por la mañana o después de largos períodos de inactividad.

Síntomas de la artritis reumatoide: dolor en las articulaciones

Con RA, las manos casi siempre se ven afectadas. Sin embargo, la AR puede afectar cualquier articulación del cuerpo, incluidas las muñecas, los codos, las rodillas, los pies, las caderas e incluso la mandíbula. Por lo general, las articulaciones se ven afectadas simétricamente, lo que significa que se afectan las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo. La artritis reumatoide puede ser muy dolorosa y la inflamación crónica puede ocasionar una pérdida debilitante de cartílago, debilidad ósea y deformidad articular.

Síntomas de la artritis reumatoide: inflamación de los órganos

La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica, lo que significa que puede afectar todo el cuerpo. Además de las articulaciones y los músculos, la AR puede causar problemas en muchas otras áreas del cuerpo:

  • Ojos y boca: la inflamación de las glándulas en los ojos y la boca causa sequedad y una enfermedad autoinmune de las lágrimas y las glándulas salivales llamada síndrome de Sjögren. También puede conducir a la inflamación de la parte blanca del ojo (escleritis).
  • Pulmones: la inflamación del revestimiento del pulmón (pleuritis) o los pulmones en sí pueden causar dificultad para respirar y dolor en el pecho.
  • Corazón: la inflamación del tejido que rodea el corazón (pericarditis) puede causar dolor en el pecho, que tiende a empeorar cuando se acuesta. Los pacientes con AR también tienen mayor riesgo de ataques cardíacos.
  • Bazo: la inflamación del bazo (síndrome de Felty) puede causar una disminución en los glóbulos blancos, lo que aumenta el riesgo de infecciones.
  • Piel: bultos firmes debajo de la piel (nódulos reumatoides), generalmente ubicados alrededor de las articulaciones afectadas, a menudo en puntos de presión como codos, dedos y nudillos.
  • Vasos sanguíneos: la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) puede limitar el suministro de sangre a los tejidos circundantes, causando la muerte del tejido (necrosis).

¿Qué es un reumatólogo?

Un reumatólogo suele ser un especialista en medicina interna o pediatra, con formación especializada en reumatología para identificar y tratar los más de 100 tipos diferentes de artritis, además de otros trastornos autoinmunes como el lupus, la polimiositis y la vasculitis.

Artritis reumatoidea en las manos

No existe una prueba única para diagnosticar la artritis reumatoide. Primero, el médico realizará un examen físico y tomará un historial de síntomas. Las articulaciones serán examinadas para determinar si hay inflamación y sensibilidad. El corazón, los pulmones, los ojos, la boca y las extremidades serán evaluados. Y la piel puede examinarse para buscar nódulos reumatoides. El médico puede ordenar análisis de sangre o radiografías para ayudar a diagnosticar la afección.

Muchas otras enfermedades como la gota, la fibromialgia y el lupus pueden parecerse a la artritis reumatoide, por lo que el médico descartará estas afecciones antes de hacer un diagnóstico de AR.

Diagnóstico de la artritis reumatoide: Prueba de anticuerpos de citrulina

Los exámenes de sangre generalmente se realizan para ayudar a hacer un diagnóstico de artritis reumatoide. Estas pruebas verifican la presencia de ciertos anticuerpos, incluidos los anticuerpos peptídicos citrulinados cíclicos (ACPA), el factor reumatoide (RF) y los anticuerpos antinucleares (ANA), que están presentes en la mayoría de los pacientes con AR.

El factor reumatoide (FR) está presente en aproximadamente el 75% a 80% de los pacientes con AR, y una alta RF puede indicar una forma más agresiva de la enfermedad. Los anticuerpos antinucleares (ANA) no son específicos para un diagnóstico de AR, pero su presencia puede indicarle al médico que puede haber un trastorno autoinmune.

Diagnóstico de la artritis reumatoide: Tasa de sedimentación (Tasa de sed)

Otros análisis de sangre que pueden realizarse pueden ayudar al médico a determinar la extensión de la inflamación en las articulaciones y en otras partes del cuerpo. La velocidad de sedimentación de eritrocitos (VSG o "velocidad de sedimentación") mide la rapidez con la que los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo. Por lo general, cuanto mayor sea la velocidad de sed, mayor será la inflamación en el cuerpo.

Otra prueba de sangre que mide la inflamación es la prueba de proteína C-reactiva (CRP). Si la PCR es alta, los niveles de inflamación suelen ser altos, como durante un brote de artritis reumatoide.

Diagnóstico de artritis reumatoidea: pruebas de imágenes

Otra prueba utilizada para diagnosticar la artritis reumatoide es la radiografía. Al principio de la enfermedad, los rayos X pueden ser útiles como una prueba de referencia y pueden ser útiles en etapas posteriores para monitorear cómo progresa la enfermedad con el tiempo. Otras pruebas de imagen utilizadas incluyen ultrasonido y resonancia magnética (MRI).

Diagnóstico de artritis reumatoidea: artrocentesis

Se puede realizar un procedimiento de aspiración articular (artrocentesis) para obtener líquido articular para realizar la prueba en el laboratorio. Se utilizan una aguja y una jeringa estériles para drenar el líquido de la articulación, que luego se analiza para detectar las causas de hinchazón de la articulación. Eliminar este líquido de la articulación también puede ayudar a aliviar el dolor en las articulaciones. A veces, se puede inyectar cortisona en la articulación durante el procedimiento de aspiración para un alivio más inmediato de la inflamación y el dolor.

Osteoartritis vs. artritis reumatoide

Actualmente, no hay cura para la artritis reumatoide, pero hay una serie de medicamentos que pueden aliviar sus síntomas. La mayoría de los tratamientos están dirigidos a la remisión, donde el paciente tiene pocos o ningún síntoma de AR. Cuando el tratamiento se inicia temprano en el proceso de la enfermedad, esto puede ayudar a minimizar o ralentizar el daño a las articulaciones y mejorar la calidad de vida de los pacientes. El tratamiento generalmente implica una combinación de medicamentos, ejercicio, descanso y protección de las articulaciones. A veces, puede ser necesaria una cirugía.

Tratamiento de la artritis reumatoide: medicamentos

Si se le diagnostica artritis reumatoide, cuanto antes comience el tratamiento, mejor será el resultado. Hay muchos medicamentos diferentes que se usan para ayudar a aliviar los síntomas de la AR y con el objetivo de llevar al paciente a la remisión.

Medicamentos comunes para la artritis reumatoide

  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) como metotrexato, hidroxicloroquina (Plaquenil), sulfasalazina (Azulfidine, Azulfidine EN-Tabs), leflunomida (Arava) y azatioprina (Imuran)
  • Modificadores de la respuesta biológica (otro tipo de DMARD) como abatacept (Orencia), adalimumab (Humira), anakinra (Kineret), certolizumab y pegol (Cimzia) etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade), golimumab (Simponi) y rituximab ( Rituxan)
  • Antiinflamatorios no esteroideos (NSAID) como ibuprofeno (Advil, Motrin), ketoprofeno (Actron, Orudis KT), naproxeno sódico (Aleve) y celecoxib (Celebrex)
  • Inhibidor de Janus kinasa (JAK) - un nuevo medicamento llamado tofacitinib (Xeljanz)
  • Corticosteroides
  • Analgésicos (analgésicos)

Los medicamentos utilizados para reducir el dolor (analgésicos) y la inflamación (AINE) a menudo se consideran medicamentos de "primera línea" ya que son de acción rápida y pueden aliviar los síntomas rápidamente. Los medicamentos como los DMARD y los medicamentos biológicos tardan más en tener un efecto, pero pueden ayudar a prevenir la inflamación y el daño en las articulaciones.

Tratamiento de la artritis reumatoide: medicina alternativa

Si bien no hay una dieta especial que las personas con artritis reumatoide deban seguir, siempre se recomienda llevar una dieta sana y equilibrada, y algunos alimentos pueden ayudar a aliviar la inflamación.

  • Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado pueden ofrecer beneficios antiinflamatorios, por lo que los peces como el arenque, la caballa, la trucha, el salmón y el atún pueden ser parte de una dieta saludable. Si elige tomar suplementos de aceite de pescado, verifique con su médico la dosis adecuada.
  • La fibra extra de frutas, verduras y granos integrales puede dar como resultado una proteína C-reactiva (PCR) menor en la sangre. Los altos niveles de CRP indican inflamación.
  • La vitamina D puede ayudar a disminuir el riesgo de RA en las mujeres. Los huevos, los panes y los cereales fortificados y la leche baja en grasa contienen vitamina D.

Tratamiento de la artritis reumatoide para otras partes del cuerpo

La artritis reumatoide también puede afectar otras áreas del cuerpo, y estos síntomas pueden tratarse individualmente.

  • El síndrome de Sjögren puede causar sequedad ocular y puede tratarse con gotas oculares para hidratar, y también disminuye para aumentar la producción de lágrimas como la ciclosporina (restasis). La boca seca relacionada con Sjögren puede tratarse con ciertos enjuagues bucales y pasta de dientes.
  • La inflamación del revestimiento del pulmón (pleuritis) o los propios pulmones pueden requerir tratamiento con corticosteroides.
  • La inflamación del tejido que rodea el corazón (pericarditis) por lo general requiere mantener bajos los niveles generales de inflamación y muchos medicamentos para la AR pueden ayudar.
  • La inflamación del bazo (síndrome de Felty) puede causar una disminución en los glóbulos blancos, lo que aumenta el riesgo de infecciones y puede tratarse con un factor estimulante (factor estimulante de granulocitos / GSF) utilizado para aumentar la cantidad de glóbulos blancos.
  • Los nódulos reumatoides pueden requerir inyecciones de esteroides o cirugía para eliminarlos si son graves.
  • La inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) puede tratarse con analgésicos, antibióticos y proteger las áreas afectadas.

Tratamiento de la artritis reumatoide: Actividad física y descanso

Un equilibrio de la actividad física y los períodos de descanso son importantes en el manejo de la artritis reumatoide. Haga más ejercicio cuando sus síntomas sean mínimos, descanse más cuando sus síntomas empeoran.

Ejercicio y artritis reumatoide

El ejercicio ayuda a mantener la flexibilidad y el movimiento de las articulaciones. Existen ejercicios terapéuticos con fisioterapia que se prescriben, que pueden ayudar con la fuerza, la flexibilidad y el rango de movimiento de articulaciones específicas o partes del cuerpo afectadas por su AR. Muchas actividades recreativas, como nadar caminando, son útiles porque permiten el movimiento con poco o ningún impacto en las articulaciones. Consulte a su reumatólogo o fisioterapeuta para averiguar qué ejercicios son adecuados para usted.

Tipos de ejercicios para la artritis reumatoide

Los médicos a menudo recomiendan los siguientes deportes y ejercicios por su impacto relativamente bajo en las articulaciones.

  • Para caminar
  • montar en bicicleta
  • Nadando
  • Movimiento (yoga, tai chi, etc.)
  • Fortalecimiento de la fortaleza

Así como la actividad física es importante, también lo es el descanso. Cuando tiene una exacerbación de la AR y sus síntomas empeoran, lo mejor es reducir su actividad para ayudar a minimizar la inflamación y el dolor en las articulaciones y para hacer frente a la fatiga.

Cirugía para la artritis reumatoide

Con la artritis reumatoide severa, la cirugía puede ser necesaria para reducir el dolor y mejorar la función articular. Algunas cirugías incluyen reemplazo de articulaciones, fusión de articulaciones (artrodesis), reconstrucción de tendones y extirpación de tejidos inflamados (sinovectomía). Discuta sus opciones de tratamiento con su médico para averiguar qué es lo mejor para usted.

Información adicional sobre la artritis reumatoide (AR)

Para obtener más información sobre la artritis reumatoide (AR), tenga en cuenta lo siguiente:

  • Colegio Americano de Reumatología
  • Arthritis Foundation
  • RheumatoidArthritis.org

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Más lectura sobre la artritis reumatoide

  • Artritis reumatoidea (AR)
  • Artritis reumatoide juvenil
  • Artritis
  • Síndrome de Felty
  • Factor reumatoide
  • Ejercicios de artritis reumatoide y rutinas de ejercicio
  • Prueba de artritis reumatoide

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Revisado por William C. Shiel Jr., MD, FACP, FACR el miércoles, 17 de agosto de 2016

Síntomas y tratamiento de la artritis reumatoide (AR)

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REFERENCIAS:

  • Colegio Americano de Reumatología: "Ejercicio y Artritis". "Artritis Reumatoide", "¿Qué es un Reumatólogo?"
  • Arthritis.org: "Medicamentos para la artritis reumatoide", "Más que simples articulaciones: cómo la artritis reumatoide afecta el resto de su cuerpo", "Pautas nutricionales para las personas con artritis reumatoide"
  • Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel: "Preguntas y Respuestas sobre la Artritis Juvenil"
  • RheumatoidArthritis.org: "Ejercicio para la artritis reumatoide"
  • UpToDate: "Características clínicas de la artritis reumatoide", "Diagnóstico y diagnóstico diferencial de la artritis reumatoide", "Epidemiología de, factores de riesgo y posibles causas de la artritis reumatoide", "Información del paciente: artritis reumatoide juvenil (conceptos básicos)"

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