Tracoma

Anonim

Hechos de Trachoma

  • El tracoma es una enfermedad ocular infecciosa potencialmente cegadora que se propaga por contacto directo o indirecto con personas infectadas.
  • La ceguera del tracoma se puede prevenir mediante exámenes de detección y tratamiento con un antibiótico.

¿Qué es el tracoma? ¿El tracoma es contagioso?

El tracoma es una infección bacteriana contagiosa que afecta la cubierta conjuntival del ojo, la córnea y los párpados. A menudo se asocia con la pobreza y la falta de una higiene adecuada. El tracoma es causado por la bacteria Chlamydia trachomatis y es esencialmente totalmente prevenible y curable. Es la principal causa infecciosa de ceguera en el mundo. Aproximadamente 80 millones de personas en el mundo tienen tracoma activo. La mayoría de estos son niños. La enfermedad se encuentra predominantemente en países pobres tropicales o semitropicales.

¿Cómo se manifiesta el tracoma?

El tracoma afecta los párpados y la conjuntiva (cubierta externa) del ojo, generalmente con muy pocas molestias hasta más adelante en la enfermedad. Cuando se infecta, la cubierta conjuntival del ojo se vuelve roja e irritada (inflamada). Las infecciones repetidas por las bacterias del tracoma son comunes y, a menos que se trate, pueden producir cicatrices en la superficie conjuntival de los párpados. Los párpados se cicatrizan y los márgenes del párpado se vuelven hacia adentro, causando irritación y dolor ocular seguidos de cicatrices en la córnea por las pestañas hacia adentro (triquiasis), que raspan la córnea. La cicatrización de la córnea produce una disminución o pérdida total de la visión. Para ver correctamente, es necesario que la córnea (ventana frontal del ojo) permanezca despejada.

¿Cuál es la causa del tracoma?

Aunque el tracoma es causado por una pequeña bacteria parásita, el saneamiento deficiente, el suministro de agua sucia y la reducción de la higiene personal y comunitaria permiten que las bacterias infecten y reinfecten los ojos de las personas que viven en áreas endémicas. La prevención de la pérdida de la visión requiere un tratamiento adecuado e inmediato, además de la educación y la enseñanza de la higiene adecuada para los padres y los niños.

El tracoma es una enfermedad antigua y una vez predominó en todo el mundo, excepto en climas más fríos. Ha sido eliminado en países más avanzados, pero todavía es endémico en aproximadamente 55 naciones del tercer mundo, principalmente en África y Medio Oriente. Aproximadamente 10 millones de personas tienen una pérdida visual significativa debido a la cicatrización de la córnea causada por el tracoma.

El tracoma se disemina por contacto directo o indirecto con las secreciones de los ojos, la nariz o la garganta de un individuo con tracoma, o indirectamente a través de moscas u otros insectos que llevan esas secreciones en sus piernas o cuerpos. Los denominadores comunes son higiene deficiente, suministros de agua insalubres y toallas compartidas. Es más común en niños pequeños (3-5 años de edad) que lo propagan a sus hermanos, madres y compañeros de juego. Dentro de las áreas endémicas, la incidencia de la infección varía mucho de aldea en aldea y se concentra en las familias u otros bolsillos.

En todo el mundo, Chlamydia trachomatis también causa enfermedades de transmisión sexual y conjuntivitis del recién nacido, transmitidas por la madre durante el proceso de nacimiento.

¿Qué son los síntomas y signos del tracoma?

El individuo afectado desarrolla enrojecimiento e irritación de los ojos con desgarro, que puede progresar a través de nuevas infecciones repetidas a cicatrices y pérdida visual.

¿Cómo se diagnostica el tracoma?

Aunque hay pruebas bacteriológicas y de otro tipo disponibles, el tracoma se diagnostica comúnmente al examinar los ojos y los párpados del paciente. En los pocos casos observados en países desarrollados, el diagnóstico generalmente lo realiza el oftalmólogo. Sin embargo, en el tercer mundo, el personal auxiliar es muy capaz de ser entrenado para hacer este diagnóstico. El tracoma debe sospecharse a partir de la historia y los síntomas. Luego puede confirmarse mediante un examen que se puede realizar dentro de la comunidad sin la ayuda de sofisticados equipos de oficina.

Si hay equipo disponible, se mide la visión y se inspecciona el ojo con una lámpara de hendidura (biomicroscopio), con la cual se pueden ver más fácilmente los cambios característicos en los párpados, la película lagrimal, la conjuntiva y la córnea.

¿Cuál es el tratamiento para el tracoma?

El tratamiento es relativamente simple. Una dosis oral única de antibiótico es el tratamiento preferido, más la disponibilidad de agua segura y la enseñanza de la limpieza simple. Debido a las diferencias culturales y la pobreza generalizada en áreas endémicas, este régimen es difícil de implementar a escala universal.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) desarrolló la estrategia SAFE.

  • S = cuidado quirúrgico
  • A = antibióticos
  • F = limpieza facial
  • E = mejora ambiental

El tratamiento consiste en examinar a las comunidades para detectar la presencia de tracoma en niños de 1 a 9 años de edad. Cuando se encuentra que más del 10% tiene una enfermedad clínica, toda la comunidad es tratada con antibióticos. En áreas con menos enfermedades, solo se trata a los grupos objetivo.

Debido a la contagiosidad del tracoma, es necesario tratar a todos los que puedan estar en contacto con las personas infectadas.

El tratamiento actual es el uso de una sola vez del uso de las pastillas de azitromicina (Zithromax) (actualmente el tratamiento de elección) o el uso tópico de la pomada de tetraciclina al 1% (Achromycin).

Cuando el tracoma ha progresado hacia adentro, las cirugías son necesarias para corregir esto y evitar que las pestañas dañen la córnea. El rendimiento de esta cirugía se puede enseñar a las enfermeras u otro personal médico.

Si ya existe una cicatriz corneal importante, se puede requerir una cirugía de trasplante de córnea, que debe ser realizada por un oftalmólogo.

¿Cuánto dura el tracoma?

Muchas personas que tienen infección de tracoma de los ojos lo tendrán una sola vez y la cicatrización no necesariamente ocurrirá. Sin embargo, las infecciones pueden reaparecer hasta que se realice un diagnóstico adecuado y se instituya el tratamiento.

¿Se puede prevenir el tracoma?

La ceguera por tracoma es esencialmente totalmente prevenible a un costo relativamente bajo. Esto puede lograrse enseñando el saneamiento, especialmente la limpieza de la cara, y tratando a todas las personas infectadas dentro de una comunidad altamente infectada con antibióticos orales o pomada antibiótica para los ojos al principio del proceso de la enfermedad. Muchos países han erradicado el tracoma siguiendo estos pasos.

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¿Cuál es el pronóstico para el tracoma?

Si se diagnostica temprano, antes de la cicatrización de la córnea, el pronóstico es excelente.

Existe una Iniciativa Internacional de Tracoma (ITI) dedicada a eliminar el tracoma siguiendo la estrategia SAFE de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se está asociando con organizaciones gubernamentales y privadas, como la Fundación Bill y Melinda Gates. Si tiene éxito, el tracoma puede convertirse en una enfermedad del pasado en dos generaciones; 15 países tienen como objetivo la eliminación del tracoma para 2020.

¿Cuáles son las complicaciones del tracoma?

El tracoma causa irritación del ojo, comenzando con enrojecimiento simple de los ojos y párpados, progresando hacia el interior de los párpados y la irritación y cicatrización de la córnea, que luego puede progresar a una córnea opaca que resulta en la ceguera. Estas complicaciones son evitables con un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Con el desarrollo de las últimas etapas del tracoma con cicatrización de los párpados y la conjuntiva, la visión a menudo disminuye hasta el punto en que el individuo ya no puede trabajar, lo que resulta en una alteración de la familia. Los niños abandonan la escuela para cuidar a un padre con ceguera y la familia puede tener graves problemas económicos.

Debido a una profunda perturbación visual o ceguera, puede haber un aumento en el número de lesiones relacionadas o incluso muerte accidental.

¿Qué investigación se está haciendo sobre el tracoma?

Dado que la causa se comprende bien y que el tratamiento es efectivo, la investigación se está concentrando en la metodología para llevar el tratamiento de manera eficiente a las áreas endémicas del mundo.

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