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¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer no cutáneo más común que se diagnostica en hombres y mujeres en los Estados Unidos. También es la segunda causa de muerte por cáncer. Aún así, el cáncer colorrectal es altamente curable cuando se detecta lo suficientemente temprano. El cáncer colorrectal es el resultado de células cancerosas que se forman en el revestimiento del colon (intestino grueso) o el recto.

Cómo comienza el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal a menudo comienza como un crecimiento benigno conocido como pólipo. Los adenomas son un tipo de pólipo y son tumores benignos del tejido que recubre el colon o el recto. La mayoría de los pólipos se mantendrán benignos, pero algunos adenomas tienen el potencial de convertirse en cáncer a largo plazo. Si se eliminan temprano, esto evita que se conviertan en cáncer.

Factores de riesgo que no puedes controlar

Algunos factores de riesgo para contraer cáncer colorrectal están fuera de su control. Todos los siguientes aumentan el riesgo de contraer cáncer colorrectal:

  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Pólipos de colon
  • Edad mayor de 50
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Historial de cáncer de mama o de ovario

Factores de riesgo que puede controlar

Sin embargo, hay otros factores de riesgo para el cáncer colorrectal que puede controlar. Los siguientes factores de riesgo se pueden modificar:

  • Consumir una dieta rica en carne roja o procesada, o comer carne cocinada a altas temperaturas
  • Sobrepeso u obesidad
  • Ejercicio inadecuado
  • Fumar cigarrillos
  • Bebiendo alcohol

Señales de advertencia de cáncer colorrectal

La detección es importante porque el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales usualmente no produce ningún síntoma. La detección puede detectar el cáncer antes de que produzca síntomas, cuando es más curable. Después de que la enfermedad comienza a diseminarse, puede producir sangre en las heces, cambios en los patrones intestinales (como diarrea o estreñimiento), dolor abdominal, pérdida de peso o fatiga. Los tumores que causan síntomas suelen ser más grandes y más difíciles de tratar.

Detección de cáncer colorrectal

Se recomienda que la mayoría de las personas se hagan una colonoscopia de detección cada 10 años a partir de los 50 años. Una colonoscopia permite examinar todo el colon y el recto con una cámara pequeña. Esta prueba puede detectar cánceres en la etapa más temprana y más tratable, y realmente evita que se desarrolle cáncer al eliminar los pólipos, como se muestra aquí.

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¿Qué es una colonoscopia virtual?

Una alternativa a la colonoscopia utiliza imágenes de tomografía computarizada para visualizar el colon. Esto se conoce como una colonoscopia virtual. Al igual que con una colonoscopia convencional, el colon debe vaciarse lo más minuciosamente posible antes del examen. En la colonoscopia virtual, se visualizan pólipos o tumores sin insertar la cámara en el intestino. Una desventaja es que una colonoscopia virtual solo puede identificar y no eliminar los pólipos que se encuentran. Se necesita una colonoscopia real para eliminar los pólipos que puedan identificarse.

Rayos X de Colon (GI Inferior)

Una radiografía del colon, conocida como serie GI inferior, puede proporcionar otra forma de obtener imágenes del colon y el recto. Se usa un líquido calcáreo conocido como bario como agente de contraste. Esta foto muestra un ejemplo de un tumor de "núcleo de manzana" que estrecha el colon. Al igual que con una colonoscopia virtual, se necesitaría una colonoscopia real u otro procedimiento quirúrgico para extirpar cualquier tumor o pólipo que pueda encontrarse.

Diagnóstico de cáncer colorrectal

Si se observan anomalías en el colon o el recto, se realiza una biopsia para determinar si hay cáncer presente. Esto se puede hacer durante una colonoscopia. El tejido se examina microscópicamente para buscar células cancerosas. Esta imagen muestra una vista muy ampliada de las células de cáncer de colon.

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Estadificación del cáncer colorrectal

La estadificación es el proceso de determinar qué tan lejos se ha diseminado un tumor más allá de su ubicación original. La estadificación puede no estar relacionada con el tamaño del tumor. Las decisiones de tratamiento también dependen de la etapa de un tumor. La estadificación del cáncer colorrectal es la siguiente:

  • Etapa 0: el cáncer se encuentra solo en el revestimiento interno del recto o el colon.
  • Etapa I: el cáncer no se ha diseminado más allá de la pared interna del recto o el colon.
  • Etapa II: el cáncer se diseminó a la capa muscular del recto o el colon.
  • Etapa III: el cáncer se diseminó a por lo menos un ganglio linfático en el área.
  • Etapa IV: el cáncer se diseminó a sitios distantes en el cuerpo, como los huesos, el hígado o los pulmones. Esta etapa NO depende de cuán lejos haya penetrado el tumor o si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Tasas de supervivencia para el cáncer colorrectal

Las etapas más altas significan que un cáncer es más grave y tiene un peor pronóstico. Los pacientes con cáncer colorrectal en etapa I tienen una tasa de supervivencia a 5 años del 74%, mientras que esa tasa baja al 6% para los tumores en etapa IV.

Cirugía de cáncer colorrectal

Excepto en casos muy avanzados, el cáncer colorrectal generalmente se trata extirpando quirúrgicamente el tumor y los tejidos circundantes. La cirugía tiene una tasa de curación muy alta para los tumores en etapa inicial. Para los tumores avanzados que se han diseminado fuera del colon, la cirugía generalmente no cura la afección, pero la extirpación de tumores más grandes puede reducir los síntomas.

Tratamiento avanzado del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal que se ha propagado a los ganglios linfáticos (etapa III) a veces puede curarse. En este caso, el tratamiento generalmente consiste en cirugía y quimioterapia para el cáncer de colon. En casos de cáncer de recto, se agrega radioterapia antes y después de la cirugía en casos más avanzados. Los cánceres que reaparecen después del tratamiento o se diseminan a otros órganos son más difíciles de tratar y más difíciles de curar, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas y prolongar la vida.

Hacer frente a la quimioterapia

Los medicamentos modernos de quimioterapia tienen menos probabilidades de causar náuseas y otros efectos secundarios preocupantes que los medicamentos más antiguos, y también hay medicamentos disponibles para ayudar a controlar estos efectos secundarios. Los ensayos clínicos siempre están en curso para desarrollar mejores y más tolerables fármacos de quimioterapia.

Ablación por radiofrecuencia

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tipo de tratamiento contra el cáncer que utiliza calor para destruir el tejido tumoral. La tomografía computarizada se usa para guiar la inserción de un dispositivo tipo aguja en el tumor, a través del cual se aplica calor intenso. La RFA puede ser una opción para destruir tumores que no pueden eliminarse mediante cirugía. En pacientes que tienen algunos tumores metastásicos en el hígado que no se pueden extirpar mediante cirugía, la quimioterapia a veces se combina con RFA para destruir los tumores.

Prevención del cáncer colorrectal: dieta

Comer una dieta nutritiva, hacer suficiente ejercicio y controlar la grasa corporal podría prevenir el 45% de los cánceres colorrectales, según los investigadores. Esto significa que la adopción de un estilo de vida saludable puede reducir drásticamente el riesgo de contraer cáncer colorrectal. El Instituto Nacional del Cáncer recomienda una dieta baja en grasa con mucha fibra y al menos cinco porciones de frutas y vegetales por día.

Prevenir el cáncer con ejercicio

Un estudio demostró que las personas que realizaban más ejercicio físico tenían un 24% menos de probabilidad de contraer cáncer colorrectal que sus contrapartes menos activas. No hubo diferencia si esta actividad estaba relacionada con el trabajo o la recreación. La American Cancer Society recomienda al menos 30 minutos de ejercicio al día durante 5 o más días a la semana.

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Revisado por Jay B. Zatzkin, MD el martes, 03 de mayo de 2016

Cáncer de colon: síntomas, signos, detección, etapas

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REFERENCIAS:

  • Instituto Nacional del Cáncer: "Cáncer de colon y recto"

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